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Thales Espaa ofrece a Defensa probar el Bushmaster pese a no pertenecer a la categora 8x8

01/06/2009

01/06/2009 (Infodefensa.com) - Thales España se presenta al concurso de adquisición del futuro Vehículo Blindado de Ruedas (VBR) 8x8 para las Fuerzas Armadas españolas con el Bushmaster, blindado ligero 4x4 de tipo MRAP (Mine Resistant Ambush Protected). La compañía asegura que tras diversas pruebas cumple en un 80% con la misión establecida para los nuevos vehículos y pone a disposición del Ministerio de Defensa el modelo para que lo pruebe.

Fuentes de la compañía indicaron a Infodefensa.com que Thales carece de una plataforma 8x8 propiamente dicha, pero confían plenamente en las potencialidades del Bushmaster para la misión encomendada a los nuevos vehículos que adquiera Defensa.

"Tras diversas pruebas, el Bushmaster cumple en un 80% con la misión establecida y aporta dos importantes beneficios", explican en Thales España, "el coste es cuatro veces inferior a un vehículo 8x8. Hablamos de menos de un millón de euros, dependiendo de la tecnología que se requiera embarcar". Un punto a tener en cuenta, "dado el entorno económico en el que nos encontramos", apostillan.

El segundo beneficio destacado por Thales es que "tenemos ya disponibilidad de vehículos",  continúan las fuentes, "el Ministerio podría contar ya con ellos". Debido a esta circunstancia, Thales no presenta problema alguno con los plazos establecidos en la ‘solicitud de información' (RFI) elaborada por la Dirección General de Armamento y Material (DGAM) (ver noticia).

Thales España se encuentra, además, en negociaciones con diversas compañías españolas para establecer el tejido industrial de capital nacional necesario para sostener la producción de estos vehículos. En la compañía niegan la existencia de acuerdo cerrado alguno, por el momento: "Todo dependerá de cómo transcurran las cosas".

En Thales España destacan que el Bushmaster es un vehículo ligero, versátil y muy seguro, con éxito en los Ejércitos italiano y holandés, y ratifican su apuesta por una plataforma no muy pesada porque "no hemos hecho 8x8 para otros mercados".

Características del vehículo

El Bushmaster mantiene una configuración clásica, con el motor en la parte delantera. Puede albergar hasta diez tripulantes, dos en una cabina delantera (conductor y jefe de equipo) y ocho en una cámara posterior distribuida en cuatro asientos ergonómicos enfrentados dotados de cinturones y altas medidas de seguridad.

Su chasis monocasco en forma de V ofrece una mayor protección frente a minas y explosivos de trayectoria ascendente. Está dotado con tres escotillas sobre el techo y siete ventanas colocadas estratégicamente rodeando el casco (tres en cada lateral y una en la puerta trasera) ofrecen una total visibilidad del entorno a los ocupantes.

El Bushmaster protege frente a minas de hasta 9,5 kilogramos y cuenta con diversos niveles de protección balística y contra cargas improvisadas. Dispone de sistemas de acoplamiento para combinar distintos tipos de ametralladoras (5,68; 7,62; 12,70 mm), lanzagranadas automáticos de 40 mm y cañón ligero. Respecto a su grado estratégico de movilidad, su transporte está garantizado por peso y dimensiones incluso en aviones C-130 Hércules y A400M.

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