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Primer presupuesto equilibrado en décadas

Gran Bretaña prevé gastar 200.000 millones en equipos de Defensa en 10 años

16/05/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El Gobierno británico ha asegurado que ya ha conseguido eliminar el agujero financiero de 38.000 millones de libras (cerca de 47.700 millones de euros) que arrastraba y ha podido equilibrar su presupuesto por primera vez desde hace décadas. Para ello ha realizado importantes recortes en programas de equipamiento, personal y capacidad.

La decisión, anunciada la semana pasada, de abandonar el proyecto de adquisición de aviones de combate F-35C, de despegue y aterrizaje convencional, para volver a la intención inicial de comprar F-35B, de despegue corto y aterrizaje vertical, ha sido el último paso para lograr este equilibrio, según el Ejecutivo. La versión F-35C exigía un cambio en el diseño de los portaaviones Queen Elizabeth Class, cuya construcción ya está en marcha, que podía suponer un desembolso extra de hasta 2.000 millones de libras (2.500 millones de euros)

El Ejecutivo, formado por la coalición conservadora-liberal demócrata, se había quejado de haber recibido una herencia de compromisos de gasto en defensa sin financiación cuando tomó el poder hace ahora dos años.

Ahora, con la nueva disciplina presupuestaria a la que se ha llegado tras los recortes, “se marca el comienzo de un nuevo capítulo de la defensa del Reino Unido”, ha explicado el  secretario de Defensa, Philip Hammond.

Hammond ha anunciado que el presupuesto de equipamiento básico comprometido para los próximos 10 años de ese “nuevo capítulo” es de casi 152.000 millones de libras (cerca de 191.000 millones de euros).

El secretario de Defensa ha ofrecido estas cifras en una comparecencia en el Parlamento británico en la que ha especificado que, además del gasto previsto para los próximos años también se han previsto 8.000 millones de libras para asignar a programas que aún no se encuentran en el núcleo del programa comprometido. De este modo, el plan de equipamiento para los próximos diez años suma un total de 160.000 millones de libras (más de 200.000 millones de euros).

Esos 8.000 millones de libras adicionales, según el secretario de Defensa, se emplearán en función a la evaluación que hagan los militares de las prioridades en cada cada momento.

De acuerdo con la información de Defense News, en esos 152.000 millones de libras también se han previsto, por primera vez, 4.000 millones para hacer frente al impacto de posibles retrasos en los futuros programas o la aparición de posibles problemas técnicos.

En este presupuesto de equipos comprometidos para la próxima década, se recogen 4.500 millones de libras para programas de vehículos blindados y más de 4.000 millones de libras para inversiones en recursos de inteligencia, vigilancia, comunicaciones y reconocimiento.

En su comparecencia, Hammond, ha destacado que, en adelante, “no se comprometerá ningún proyecto sin que cuente con una partida presupuestaria de 10 años que cubra no sólo la contratación, sino también los gastos de apoyo”. Además, ha explicado, “no nos vamos a comprometer con ningún proyecto en el que no esté garantizado una entrega a tiempo”.

En el plan de equipamiento de 160.000 millones de libras previsto para los próximos diez años se incluyen, entre otros, la ampliación de la vida del helicóptero de ataque Apache, el nuevo programa de vehículos especialistas en el que está trabajando General Dynamics UK, la continuación de las inversiones en el avión de combate Eurofihter Typhoon, la modernización del helicóptero Puma, la compra de tres patrulleros de alta mar y el programa de la fragata Type 26.

 

Algunas unidades desaparecerán

Lo que el Ministerio de Defensa no ha especificado son los proyectos que sufrirán recortes o los han quedado fuera de esos 160.000 millones de euros comprometidos.

Hace unos días, la cadena pública británica BBC publicó que algunas unidades del Ejército Británico podrían fusionarse o incluso desaparecer para ahorrar dinero.

Actualmente, el Ejército está realizando un plan de reducción del 20% de sus efectivos, que le llevará a pasar de 102.000 soldados a 82.000 en 2020. Además, entre otras medidas, la reducción de costes incluye un recorte de aproximadamente el 35% de la artillería pesada y de un 40% en el número de tanques Challenger 2.

Foto: Ejército Británico

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