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Serán 41 menos de los previstos

La Armada y la Aviación italianas deberán coordinar el recorte en el número de F35

17/05/2012

(Infodefensa.com) Madrid - La semana pasada Gran Bretaña se decidió finalmente por el avión F35B de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) para equipar a sus futuros portaviones. En Italia no puede haber otra opción que la del F35B por las características de su nuevo portaviones Cavour, como ocurrirá en España si se algún día se opta por el F35 para sustituir a los actuales Harrier de la Armada. El problema para los italianos es decidir cuántos de estos aviones adquirir y cómo repartirlo entre la Marina y la Fuerza Aérea después de que sus previsiones iniciales hayan sido severamente recortadas.

Tanto la Armada como la Fuerza Aérea están interesados en un número de aviones de esta versión que casi con seguridad deberá ser menor a sus previsiones iniciales, después de que el ministro de Defensa, Giampaolo Di Paola, anunciase que Italia va a comprar finalmente 41 F35 menos de los 131 planeados al principio.

Entre los expertos ya aflora la posibilidad de resolver el crucigrama empleando una flota combinada de F35B STOVL, un modelo, por cierto, cuyo desarrollo va más rápido de lo esperado, dentro de los retrasos que en conjunto está experimentando el programa F35 Joint Strike Fighter de Lockheed Martin.

Las previsiones italianas iniciales contemplaban la adquisición de 69 F35A, de despegue y aterrizaje convencional, para reemplazar a los Tornado, más otros 40 F35B (versión STOVL) con los que sustituir a los cazabombarderos AMX con un aparato capaz de operar en pistas muy cortas. Como el programa recogía la compra de 131 aeronaves en total, los requerimientos del ejército del aire italiano dejaban a su Armada con la oportunidad de comprar 22 F35B para reemplazar a los viejos AV-8 Harrier en el nuevo portaviones italiano Cavour.

Ahora, con menos aviones para repartir, las cuentas se complican. Defense News extrae de la publicación italiana Airpress unas declaraciones del general en jefe de la Fuerza Aérea, Giuseppe Bernardis, en las que afirma que, tras el recorte, “la Fuerza Aérea tendrá 75 F35, de los que 15 corresponderán a la versión B, de la que la Armada contará con otros 15”. El total son los 90 que el ministro Di Paola anunció en febrero que se adquirirán finalmente.

Pero la Armada no se conforma y ya ha advertido, en boca del jefe de la aviación naval, el almirante Paolo Treu, que ellos necesitarán, como mínimo, 22 STOVL, no 15.

Este cálculo se basa en que la aviación naval cuenta con tres de sus aparatos permanecerán en Estados Unidos, como contribución a los entrenamientos que tendrán lugar allí, y otros cinco podrían necesitar operaciones de mantenimiento en un momento dado, lo que dejaría en 14 el número de aeronaves que, junto a seis helicópteros, completaría la flota embarcada en el Cavour.

Una flota combinada

Por otra parte, incluso los 15 STOVL que pide la Fuerza Aérea podrían resultar insuficientes si lo que se quiere es completar un escuadrón en el ejército del aire italiano, según el ex jefe del Estado Mayor general Vincenzo Camporini.

De esta manera, la solución, propone Camporini, pasaría por operar una flota combinada. Tanto la Armada como la Fuerza Aérea contarían con sus propios pilotos, que no podrían ser intercambiables dada la distintas destrezas necesarias para las operaciones desde tierra y desde el mar, pero sus aviones sí podrían ser los mismos. “No debería ser un problema para los pilotos que su avión haya sido empleado por otros servicio la semana antes de una operación”, concluye Camporini.

La decisión de recortar el número de F35 previstos, anunciada por Italia en febrero, se enmarca en una serie de recortes cuyo último capítulo ha sido la aprobación, hace una semana, de una reducción de 33.000 efectivos en las Fuerzas Armadas de aquí al año 2024, con lo que se pretende ayudar a recortar 3.000 millones de euros en los gastos de defensa italianos entre 2012 y 2014.

Foto: Lockheed Martin

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