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Entrevista INFODEFENSA.COM

Jean-Luc Logel, presidente del clúster francés EDEN: Con sus recortes en defensa Europa camina en dirección inversa a la del resto del mundo

19/06/2012

(Infodefensa.com) G. Soriano, París – El futuro de las pymes (pequeñas y medianas empresas) de defensa “se encuentra en las exportaciones, sobre todo a Asia, Rusia y Latinoamérica”.

Jean-Luc Logel, presidente de la agrupación de pequeñas y medianas empresas francesas de defensa y seguridad EDEN (European Defense Economic Network) está convencido de que si las pymes quieren seguir creciendo, “deben dirigirse al mercado extranjero” y, además, deben hacerlo “juntas”, especialmente en un contexto europeo protagonizado por recortes en los presupuestos militares.

La agrupación de empresas de defensa y seguridad de la región francesa Ródano-Alpes EDEN es, según sus creadores, el primer clúster de defensa y seguridad con vocación europea.

¿Qué es EDEN y cuál es su importancia en la industria de la defensa?

EDEN fue creada en 2008 y es el primer clúster francés dedicado a las pymes del sector de la seguridad y la defensa. Actualmente cuenta con 56 miembros que dan trabajo a 4.000 personas y sobrepasan en conjunto los 500 millones de euros de facturación, y más de la mitad de esa cantidad proviene de la exportación. Estas empresas están especializadas en cuatro actividades complementarias: equipamiento para aviones, barcos y vehículos; detección, protección y vigilancia; ingeniería y pruebas, y protección personal.

De manera muy resumida, la misión de EDEN es globalizarse siendo pequeños. Partimos de la filosofía de que los negocios pequeños necesitan trabajar juntos para obtener mejores resultados. Por lo tanto, recomendamos una comunidad de colaboración y apoyo. EDEN es algo más que una mera red donde propietarios de pequeños negocios comparten buenas prácticas o contactos. De hecho, el objetivo subyacente de agrupar pequeñas empresas es desarrollar un sistema de ayuda mutua en el que cada una se beneficie de la experiencia de las otras, por ejemplo, para aplicar programas de investigación y desarrollo, para entrar en nuevos mercados extranjeros, para solicitar autorizaciones de exportación o para mostrar nuestras tecnologías en las ferias comerciales.

Nos mueve un verdadero sentido de solidaridad entre pymes para fomentar y desarrollar sinergias tecnológicas y empresariales con las que acceder a los mercados de exportación. Entre tanto, también se fomentan otras conexiones, como la puesta en común de recursos, o el establecimiento de redes de suministro, entre otras. Para todo ello, EDEN únicamente agrupa a pymes con conocimientos complementarios en las que al menos el 20% de su facturación proceda de actividades del sector de la seguridad y la defensa.

¿Cree que en determinadas circunstancias son mejores las empresas pequeñas que las grandes?

Yo no diría que son mejores. Lo que diría es que grandes y pymes son complementarias. Se necesitan mutuamente. Las empresas medianas y pequeñas son muy innovadoras y se mueven muy rápido cuando hay que tomar una decisión. Nuestro tamaño y alta dirección son, por lo tanto, un activo real cuando se requiere ser reactivos. Tenemos un perfecto conocimiento de las necesidades del mercado y de su diversidad, lo que nos permite contribuir con una visión internacional de 360 grados.

Un clúster como EDEN busca relacionarse con industrias de todo el mundo para beneficiarse mutuamente. En este contexto se enmarca nuestra decisión de establecer un acuerdo con Renault Trucks Defense, que fue firmado el 12 de junio en la feria de defensa Eurosatory, en París. Se trata de un paso, que persigue ser emblemático, en la nueva cooperación industrial entre las pymes y los grandes grupos empresariales. Ambos estamos confirmando que las pymes están adoptando el papel de interlocutores reales frente a las grandes empresas de referencia.

¿Cómo afecta a las pymes los recortes en los presupuestos de defensa que se están llevando a cabo en los países occidentales?

Los recortes presupuestarios en Europa suponen que las pymes deben centrarse en el desarrollo internacional. Como los presupuestos de defensa se están reduciendo, necesitamos encontrar nuevas formas para seguir creciendo, y hay dos formas en que las pymes pueden hacerlo. Una supone directamente que los pequeños trabajemos juntos, por ejemplo compartiendo un stand en una exposición, para ser más fuertes y más visibles en el extranjero. La otra manera es llegar a los principales contratistas del mundo y actuar como sus socios cuando se posicionan en un mercado de defensa emergente.

¿Qué opina de estos recortes?

Son lamentables para las empresas europeas, que siempre han sido conocidas por su nivel creativo e innovador. Sus conocimientos industriales son respetados en todo el mundo. Pero al reducir el presupuesto de defensa, Europa va en dirección inversa a la del resto del mundo. Cada día nos llegan ejemplos de que la defensa y la seguridad son cada vez más importantes. Actualmente se están produciendo estrategias de influencia en varias regiones del mundo y Europa tiene un estatus y una reputación que mantener y emplear. Nuestra industria tiene un importante reto por delante al que necesitan enfrentarse ahora.

En esta situación ¿cuál es la mejor estrategia que pueden seguir las pymes para mantenerse con éxito en el mercado?

En 2012, en medio de un crítico contexto económico europeo, las pymes de EDEN se han unido para encontrar lugares de Asia, Rusia y Latinoamérica en los que el crecimiento es particularmente fuerte. Combinando su fortaleza comercial con su potencial en investigación y desarrollo, y con unas técnicas y un marketing conjuntos, las pymes de EDEN han decidido enfrentarse unidas  a los desafíos de los próximos años y tratar de aprovechar las oportunidades que proporciona la globalización.

¿Cree recomendable la creación de más agrupaciones de pymes como EDEN en otras partes de Europa?

Hemos identificado agrupaciones de negocios especializadas en los sectores de la seguridad y la defensa globales. Estas agrupaciones internacionales ofrecen garantías para las empresas que quieren convertirse en sus socios nacionales o, al menos, establecer con ellas acuerdos en proyectos de investigación y desarrollo, lo que, en ambos casos, representa una forma de apoyo estratégico para nosotros. Desde ahora estamos trabajando con dos agrupaciones: la asociación brasileña para la seguridad y la defensa ABIMDE y el cluster alemán de compañías de seguridad y defensa de Renania del Norte-Westfalia GSW-NRW. Mientras que ABIMDE es un socio de negocios necesario para entrar en el mercado nacional brasileño y establecer los contactos apropiados, el acuerdo con GSW-NRW está más orientado al desarrollo de proyectos de investigación y desarrollo conjuntos.

¿Qué opinión tiene sobre las pymes españolas?

Las empresas españolas han estado en una situación difícil debido al contexto económico mundial. Para las pymes francesas, las españolas cuentan con su propia estrategia y  conocimientos técnicos. Cada pyme experimenta altibajos; tenemos que ser combatientes cuando el mercado está creciendo y mejorar nuestra resistencia frente a los ciclos de la economía.

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