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Figura en una lista negra

Rheinmetall Air Defence, implicada en un caso de soborno de 4 millones para vender en India

25/06/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El fabricante suizo Rheinmetall Air Defence ha sido implicado directamente en un caso de corrupción relacionado con la venta de armas a India. De momento, el comerciante indio Abhishek Verma ha sido acusado de sobornar a funcionarios gubernamentales tras haber recibido supuestamente 530.000 dólares (425.000 euros) de esta firma suiza para que, gracias a su influencia, los empleara en sacar a la compañía de la lista negra en la que figura en India.

Los medios indios The Times of India y Hindustan Times, entre otros, acaban de publicar que este pago suponía, según las autoridades del país, escasamente el 10% del pago total de 5 millones de dólares (poco más de 4 millones de euros) que Verma había acordado con la compañía suiza para llevar a cabo este trabajo.

A principios de año, las autoridades indias colocaron a esta firma subsidiaria de Rheinmetall, el mayor fabricante alemán de armamento, en una lista con las empresas de armas con las que ese país no puede hacer negocios por estar acusadas de prácticas corruptas. Estas inculpaciones han sido firmemente negadas desde la empresa, que en marzo se quejó de que las autoridades indias no le concretasen de qué supuestas prácticas corruptas se trataba, a la vez que anunciaba su disposición a colaborar en todo lo posible con la investigación.

Según la información de la televisión de Nueva Delhi NDTV, que cita a la agencia Reuters, Verma y su mujer fueron arrestados el 8 de junio después de que la Oficina Central de Investigación india (CBI, por sus siglas en inglés) realizara diez redadas en los alrededores de Nueva Delhi, incluida la casa de un ex representante de Rheinmetalla en India.

El CBI ha explicado que sus investigaciones se centran tanto en Verma como en Rheinmetall Air Defence, conocida hasta 2009 como Oerlikon-Contraves y subsidiaria de Rheinmetall..

En una información fechada en Nueva Delhi, The Economic Times explica que una semana después de esta detención el CBI se ha dirigido a Suiza para recabar más datos acerca de la implicación de Rhinmetall Air Defence en este caso.

NDTV  recuerda en su noticia que el Ministerio de Defensa Indio ha elaborado una serie de estrictas pautas para acabar con la corrupción en el sector armamentístico, en un momento en el que la tercera mayor economía de Asia se encuentra en pleno proceso de modernización de sus recursos militares.

Las acusaciones que implican a Rheinmetall derivan de una documentación entregada por un ex socio de Verma, Allen Edmonds, al CBI en la que, supuestamente, se muestra una transferencia de 530.000 dólares desde una cuenta de Rheintmetall a otra de un banco de Nueva York propiedad de Ganton Limited, una empresa que, de acuerdo al CBI, es propiedad de Verma.

Según la información publicada por Defense World sobre este asunto, Allen asegura además que Ganton firmó un acuerdo con la firma griega Hellenic Defense Systems por el que recibiría un 10% de comisión sobre las armas vendidas a través de la estatal Bharat Electronic al Ejército Indio. Además, el norteamericano también ha implicado a otras grandes empresas de armamento, como la italiana Augusta Westland, explicando que Ganton recibiría una comisión del 8% por la venta de sus helicópteros en el país asiático.

Otra firma que también se está investigando es la empresa norteamericana de aeronáutica Hawker Beechcraft, que supuestamente había reclutado a Verma para que les ayudase en la obtención de contratos en India.

Foto: Rheinmetall

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