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Pruebas del Puma AE

Un UAV militar cuidará el medio ambiente marino de Hawai

28/06/2012

(Infodefensa.com) Madrid – La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense está probando un avión militar no tripulado en Hawai con el que pretende mejorar la vigilancia del mar y la investigación del medioambiente en el noroeste de estas islas. Si todo marcha bien, este organismo comenzará a operar el avión desde barcos a partir del año que viene para preservar los recursos marinos en un área de alto valor ecológico de la zona.

UAS Vision explica en su información que el aparato empleado es un Puma AE, de la firma californiana AeroVironment. Cada uno de estos aviones, que tienen una envergadura de 3 metros y pesan algo menos de 6 kilos, está capacitado para permanecer en el aire durante dos horas y capturar fotos y vídeos de alta definición. Como está diseñado para resultar silencioso y evitar ser detectado, los investigadores pueden emplearlo para observar la vida silvestre de cerca, ha explicado Todd Jacobs, superintendente adjunto de operaciones y administración de la NOAA

Como recuerda la citada publicación especializada, los aviones no tripulados ya han sido empleados para ayudar a los investigadores de la NOAA y a los militares en el control de derrames de petróleo, el seguimiento de huracanes, la vigilancia en general y la asistencia en el combate, entre otras tareas.

Los científicos de la NOAA también quieren emplear el Puma para estudiar el recorrido y los efectos de los escombros del tsunami de Japón del año pasado, que ahora comienzan a llegar a la costa de Estados Unidos.

De momento, NOAA ha adquirido uno de estos sofisticados sistemas aéreos no tripulados, que cuenta con tres aviones, y su intención es adquirir otros dos más, con otros tres aparatos cada uno, para investigaciones similares.

En 2008 los científicos de este organismo fueron asistidos por un avión similar para localizar grandes cantidades de residuos flotantes en la reserva marina Papahanaumokuakea, donde ahora operan con el nuevo sistema. Como resultado de aquella operación, las autoridades pudieron retirar más de 40 toneladas de desechos.

Recientemente la Fuerza Aérea de EE UU firmó con AeroVironment un contrato valorado en 1,85 millones de euros para la adquisición de sistemas de aeronaves no tripulados Puma. Con este suministro, la compañía ya suma cerca de 110 millones de euros en la venta de estos sistemas al Departamento de Defensa estadounidense en los dos últimos años.

España también ha adquirido pequeños sistemas aéreos no tripulados de AeroVironment, además de EE UU, Italia, Dinamarca, Holanda, Francia, Noruega, la República Checa, Tailandia y Australia, según informa la empresa.

Foto: AeroVironment

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