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Iba a firmarse en Farnborough

El nuevo gobierno francés retrasa el acuerdo para desarrollar UAS junto a Gran Bretaña

15/07/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Francia y Gran Bretaña no han firmado finalmente esta semana el acuerdo previsto para desarrollar dos proyectos de sistemas aéreos no tripulados. El responsable de adquisiciones del Ministerio de Defensa británico, Peter Luff, ha explicado que el nuevo gobierno francés está estudiando sus compromisos futuros, por lo que ha retrasado esta alianza que estaba previsto refrendar durante el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough, que se ha desarrollado en Inglaterra entre los días 9 y 13 de julio.

“Francia ha hecho una pausa para respirar y ver lo que puede hacer. Sospecho que su proceso [de recortes] será tan doloroso para el Ministerio de Defensa Francés como lo está siendo para Gran Bretaña y Estados Unidos”, ha explicado Luff.

Según ha publicado Defense News, el responsable de adquisiciones británico ha añadido que Francia está buscando su propia estrategia en vehículos aéreos no tripulados (UAV), “pero nos han asegurado que todavía están comprometidos a trabajar juntos en estos programas”. Ante este nuevo escenario ha añadido que son “totalmente respetuosos” con la decisión de la nueva administración.

Francia y Gran Bretaña tenían previsto firmar en Farnborough el impulso inicial para el desarrollo de un sistema de combate aéreo no tripulado (UCAV) y de una aeronave no tripulada (UAV) de media altitud y larga resistencia (MALE).

El acuerdo podría suponer hasta 40 millones de libras (cerca de 50 millones de euros) para la compañía británica BAE Systems y la francesa Dassault Aviation.

Ambas empresas llevan meses trabajando en estos dos programas surgidos como resultado del tratado de defensa anglo-francés Lancaster House, firmado por sus respectivos gobiernos en 2010.

Tom Fillingham, director de futuros sistemas de combate aéreos de la unidad Military Air and Information de BAE Systems, explicó en una información recogida el mes pasado por Infodefensa que ambas empresas ya habían hecho todo el trabajo que les había sido posible hacer hasta el momento, por lo que era ahora cuando le tocaba “firmar a los dos gobiernos” la fase inicial de este programa.

De momento, tanto Gran Bretaña como Francia trabajan independientemente en sus respectivos programas UCAV. Por una parte, la aeronave francesa Neuron comenzará previsiblemente a volar a finales de este año. En cambio, el Taranis británico no hará su vuelo inaugural hasta al menos 2013, aunque originalmente estaba previsto que estuviese en el aire desde 2011.

Otros países podrían entrar

El esperado acuerdo bilateral anglo-francés para el desarrollo de vehículos no tripulados desató la polémica cuando se conoció que las industrias alemana e italiana quedaban fuera. De momento, las primeras fases del proyecto han sido exclusivamente anglo-francesas, pero según un ejecutivo de la industria, la situación económica europea, entre otras cuestiones, podrían empujar el programa hacia una alianza europea más amplia.

Francia parece más propensa a ampliar esta cooperación. El pasado día 14 de junio firmó un acuerdo con Alemania para cooperar en la adquisición de material en el que se incluye la búsqueda de oportunidades en el sector de los MALE UAV. Y, además, unos días después, el 18 de junio, el ministro francés de Defensa anunciaba junto a su homólogo italiano la intención de ambos países de relanzar nuevos acuerdos de defensa europea en torno a seis países clave, entre los que citaron a España. Durante la rueda de prensa en la que realizaron este anuncio, los dos se refirieron expresamente al tratado franco-británico Lancaster House para afirmar que no supone ningún problema para llevar a cabo una alianza que implique a más países.

Por su parte, Gran Bretaña no se muestra tan inclinada como Francia a ampliar estos acuerdos.

El desarrollo de programas UAV y UCAV, se apunta en una información de Defense News, son fundamentales para mantener las habilidades y capacidades de la defensa aérea en Europa más allá de la actual generación de cazas tripulados Gripen, Rafale y Typhoon.

Foto: BAE Systems

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