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Aeronave híbrida

El revolucionario X3 de Eurocopter finaliza en Washington su gira por Estados Unidos

26/07/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El helicóptero híbrido X3 de Eurocopter concluye hoy en el Pentágono, en Washington, su gira de demostración por este país. El diseño especial de la aeronave, en la que se combina un rotor principal de cinco palas convencional con otras dos hélices emplazadas verticalmente en dos alas fijas cortas, le permite beneficiarse de una alta velocidad de crucero y una excelente capacidad de aterrizaje y despegue verticales.

Concretamente, el singular diseño de este aparato le posibilita alcanzar una velocidad de crucero de 200 nudos, una alta capacidad de ascenso y la ejecución de maniobras a una velocidad a la que no están acostumbradas las aeronaves de ala giratoria convencionales.

El aparato inició hace días en la localidad texana de Grand Prairie, sede de la subsidiaria American Eurocopter, su gira por Estados Unidos.

A la llegada del X3 al área de Washington DC, el presidente y consejero delegado de American Eurocopter, Marc Paganini, expresó su certeza de que “la comunidad aeroespacial y líderes militares quedarán aquí tan impresionados como los clientes que ya han experimentado esta tecnología de vanguardia”.

Durante este mes de julio, varios pilotos invitados han volado a bordo del X3 durante las paradas que ha realizado en los campos de aviación de Redstone, emplazado en Huntsville, Alabama; Simmons, en Fort Bragg, Carolina del Norte, y Davison, en Fort Belvoir, Virginia. Hoy, 26 de julio, el aparato concluye en el Pentágono, sede de la defensa militar norteamericana, su gira estadounidense.

El X3 emplea un par de motores para mover un rotor principal de cinco palas al que acompañan dos hélices emplazadas en las alas fijas cortas que distinguen a simple vista este modelo de cualquier otro helicóptero. Este diseño le permite adaptarse bien a las misiones que exigen largos vuelos a alta velocidad mientras mantiene la capacidad de elevación vertical propia de las aeronaves de ala rotatoria. Todo ello además, según la compañía, a un precio muy asequible.

Concretamente, el X3 ha demostrado ser capaz de alcanzar los 232 nudos a una potencia del 80% y una tasa de ascenso de 5.500 pies por minuto.

La empresa prevé que esta tecnología híbrida será utilizada en multitud de misiones diferentes, como operaciones de búsqueda y salvamento a larga distancia, operaciones de los guarda costas, patrullas fronterizas y transporte de pasajeros en alta mar o entre ciudades.

La aeronave también está pensada para misiones militares de operaciones especiales, el transporte de tropas, la búsqueda y salvamento en combate y la evacuación médica.

Eurocopter comenzó los ensayos del X3 en se septiembre de 2010 en el Centro de Pruebas de Vuelo de Istres, en el sur de Francia. En estas operaciones, según sus fabricantes, la nueva aeronave ha demostrado sus excelentes capacidades de vuelo y maniobrabilidad, además de unos niveles de vibración tan bajos que no necesita ningún sistema pasivo ni activo para aminorarlos.

El grupo franco-germano-español Eurocopter es una división del consorcio europeo EADS que se creó en 1992 y que actualmente emplea a 20.000 personas aproximadamente.

Según los datos facilitados por la empresa, Eurocopter confirmó en 2011 su posición como número uno del mundo en la fabricación de helicópteros con una facturación de 5.400 millones de euros, unos pedidos de 457 nuevos helicópteros y una cuota en el mercado civil y de los servicios públicos del 43 por ciento.

Fotos: Eurocopter

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