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Lockheed Martin queda fuera

BAE Systems gana el contrato para actualizar los KF-16 coreanos

01/08/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Corea del Sur ha seleccionado a la subsidiaria norteamericana de BAE Systems como primer integrante del programa de actualización de su flota de cazas KF-16 durante la próxima década. En total, el programa incluye la modernización de 134 aviones.

El KF-16 es la versión coreana del F-16 construida en el país asiático bajo licencia de Lockheed Martin durante los años noventa.

Ahora, en cambio, Lockheed Martin queda fuera de este acuerdo valorado en cerca de 900 millones de euros, tal y como refleja la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa coreana (DAPA). Lockheed Martin es, junto a Boeing y la europea Eurofighter, una de las contendientes por el contrato de 6.000 millones de euros con el que Corea del Sur va a dotarse de sesenta nuevos aviones de combate. El nombre del ganador está previsto que se conozca el próximo mes de octubre.

Eurofighter ha propuesto al Gobierno surcoreano un sistema de producción conjunta de las futuras aeronaves, aunque, si el consorcio europeo se hace finalmente con ese acuerdo, tendrá un gran impacto en la planta de Cassidian en Getafe (Madrid), donde se ensambla el avión de combate español y se fabrica el ala derecha del aparato.

De momento, BAE será el encargado de instalar en los KF-16 ya existentes un nuevo software y componentes de hardware, incluido el ordenador de control de fuego del F-16 y el radar de exploración electrónico activo, según recoge Defense News.

Otras mejoras claves incluidas en el acuerdo son la instalación del sistema Link-16 de intercambio de datos y con pantalla multifunción, y el equipamiento de armas guiadas por GPS, como el misil AIM-120C y el sistema Wind Corrected Munitions Dispenser (dispensador de municiones de viento corregido), que permite convertir a determinadas bombas en armas de precisión guiadas.

El contrato final será firmado previsiblemente en diciembre, después de revisar la carta de ofera y aceptación del Gobierno de EE UU, según ha explicado el portavoz de la DAPA, Baek Youn-hyung.

Por otra parte, la DAPA abrirá una oferta separada para escoger al suministrador de un radar activo de barrido electrónico, AESA, a principios de 2013. Northrop Grumman y Raytheon están compitiendo por hacerse con este contrato.

Los KF-16 son una parte clave de la flota de aviones de combate de Corea del Sur, que también cuenta con aparatos F-15K construidos por Boeing, y a la que en el futuro se adherirán los sesenta cazas del concurso cuyo ganador se conocerá en otoño.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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