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El UAV europeo más avanzado

Francia comenzará sus pruebas del UAS Watchkeeper de Thales este año

01/08/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Francia evaluará y probará el sistema aéreo no tripulado (UAS) Watchkeeper de Thales este año y el próximo, dentro de su programa de colaboración con el Reino Unido. De este modo, Gran Bretaña y Francia han dado un paso en su compromiso de cooperación suscrito en el tratado bilateral de defennsa Lancaster House, firmado por sus respectivos gobiernos en 2010.

Con este acuerdo, se avanza en el proyecto del UAS táctico más avanzado de Europa, según recoge ASD News de la nota oficial emitida por Thales Group y firmada en París.

El anuncio ha llegado tras un encuentro bilateral en Londres entre el Secretario de Estado de Defensa británico Philip Hammond y el ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian.

El director general de Thales Reino Unido, Victor Chavez, ha explicado que los sistemas de vehículos aéreos no tripulados (UAV) “son un pilar central de la colaboración franco-británica en defensa”. Y, ha añadido que el anuncio de que Francia llevará a cabo ensayos con el Watchkeeper “demuestra tanto el compromiso de ambas naciones de cooperar en el campo de batalla, como el desarrollo de este sector de importancia estratégica”.

Por su parte, el vicepresidente de Thales Defence Mission Systems, Pierre Eric Pommellet, ha añadido que esta colaboración ofrece “expectativas de amplios beneficios para ambas naciones, que compartirán costes de apoyo, unirán desarrollos de mejoras en uno de los sistemas de UAV tácticos más avanzados del mundo, aprovecharán las capacidades y la innovación por parte de sus respectivas industrias, y, lo más importante, ambos se proveerán de las capacidades de inteligencia líderes en el mundo de las Fuerzas Armadas británicas y francesas”.

“Los avances tecnológicos, industriales y de interoperabilidad conjuntos se encontraban en el corazón del tratado anglo-francés [de defensa Lancaster House], y este  anuncio demuestra progresos concretos hacia esos objetivos”, ha apuntado Pommellet.

“El tratado ya ha supuesto mucho más que la cooperación en estos sistemas: el hermanamiento del 32º Regimiento Real de Artillería Británico y el 61º Regimiento de Artillería Francés, cuyas relaciones profundizarán a través de las operaciones conjuntas del Watchkeeper, es la encarnación de los vínculos humanos que se están formando a ambos lados del Canal de la Mancha”.

En su alocución, Victor Chavez ha hecho hincapié en que, industrialmente, “los UAV son fundamentales para la renovación del sector de la defensa durante el próximo período, y hay enormes oportunidades para que las compañías europeas tengan éxito en este mercado creciente”

“Con el Watchkeeper, el mayor programa europeo de UAS, Thales se posiciona como una empresa líder en el diseño, desarrollo y despliegue de estos sistemas”, ha concluido.

Foto: Thales

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