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Nuevas imágenes del diseño

Gran Bretaña revela cómo serán sus futuras fragatas Tipo 26

27/08/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El Ministerio de Defensa británico ha desvelado cómo será su futuro buque de guerra Tipo 26. El barco, que reemplazará dentro de aproximadamente una década a la flotilla de fragatas Tipo 23, conformará la columna vertebral de la flota británica. Aunque aún no se ha concretado cuántas unidades se fabricarán, la intención de los militares es ordenar la construcción de trece de estos barcos.

Los nuevos buques contarán entre su armamento con un cañón principal, misiles, un helicóptero Wildcat o Merlin y aviones, lanchas o submarinos robot, dependiendo de cada misión.

Las imágenes que acompañan a este texto son la última aproximación facilitada por la Marina Real Británica (Royal Navy) de cómo será el Tipo 26, en cuyo diseño básico ya lleva dos años trabajando el Ministerio de Defensa junto a la compañía BAE Systems. Actualmente, según información de la Royal Navy, un equipo de ochenta personas, formado por ingenieros civiles y de la Marina, está desarrollando cada uno de sus detalles en Bristol.

A partir de 2020 la nave estará lista para reemplazar a la flota de fragatas actual como el principal caballo de batalla británico en los mares del mundo.

En la información facilitada por el Ministerio de Defensa se especifica que los Tipo 26 estarán armados con misiles de defensa aérea (actualmente también se está diseñando el denominado sistema Sea Ceptor, que permitirá disparar misiles contra varios objetivos supersónicos a un mismo tiempo), un cañón de medio calibre, las últimas generaciones de radares y sensores sonar, un helicóptero Merlin o Wildcat, y lo que los diseñadores denominan “misión espacial flexible”, que supone un equipamiento distinto para cada misión específica entre una variedad de ingenios aéreos, submarinos o de superficie no tripulados. “Drones, en otras palabras”, como se añade textualmente en la información divulgada por la Royal Navy.

Además, los silos de misiles verticales del barco estarán preparados para albergar “una variedad de diferentes armas”.

El Tipo 26, denominado Global Combat Ship (GCS, Buque de Combate Global), tendrá una eslora de 148 metros, ligeramente más larga que las fragatas del Tipo 23, de 133 metros, a las que sustituirá, y será algo más pesado: 5.400 toneladas frente a las 4.900 toneladas de los buques actuales.

En su aspecto guardará muchas similitudes con los futuristas destructores del Tipo 45, como unos laterales en ángulo y una cubierta superior cerrada para incrementar el sigilo con el que será capaz de desplazarse.

El barco estará preparado para operar en primera línea de combate, realizar operaciones de guerra submarina, luchar contra la piratería y ofrecer alivio en escenarios de desastres y durante la entrega de ayuda humanitaria.

El Tipo 26, al que el responsable de equipamiento del Ministero de Defensa, Peter Luff, define como la futura “columna vertebral de la Royal Navy durante las próximas décadas”, está siendo diseñado para adaptarse y mejorar fácilmente, “reaccionando a las amenazas a medida que vayan cambiando”.

Luff ha explicado que la construcción de estos buques va a asegurar miles de puestos de trabajo cualificados en el Reino Unido, “lo que nos ayuda a mantener la capacidad industrial de fabricar buques de guerra de superficie”.

Por su parte, el comandante en jefe de la Royal Navy, el almirante Mark Stanhope, ha destacado la capacidad que tendrán estos buques de operar autónomamente durante largos periodos o, en su caso, formar parte de un grupo de combate, para desarrollar multitud de “operaciones conjuntas y multinacionales en todo el espectro de la guerra, incluidas operaciones de combate complejas, operaciones de seguridad marítima, como la lucha contra la piratería, así como labores humanitarias de socorro en todo el mundo”.

Foto: Royal Navy

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