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Prioridad en los presupuestos

El Ejército italiano encarga más vehículos sobre ruedas pese a los recortes

12/09/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Italia continúa desarrollando vehículos militares pese a los severos recortes en defensa inducidos por la crisis. A la vez que pretende eliminar 33.000 soldados para ayudar a recortar sus gastos militares en 3.000 millones de euros entre este año y 2014, sus presupuestos actuales asignan, por ejemplo, 120 millones de euros para la compra de cuarenta nuevos vehículos tácticos medios multipropósito (VTMM), con opción para otros cuarenta más. Al mismo tiempo, Italia sigue comprando más vehículos ligeros multipropósito y ha iniciado la actualización de sus tanques sobre ruedas Centauro.

El desarrollo de vehículos marcha mejor que otras áreas de los presupuesto de defensa italianos debido a la misión que desarrollan. El preámbulo de los presupuestos de defensa de este año, por ejemplo, señala la necesidad de recortar programas de alto coste como el de los aviones de combate F-35 Joint Strike Fighters y de retrasar otros, pero, en cambio, da prioridad a los programas encaminados a aumentar la protección de la fuerza en los teatros de operaciones, según Defense News.

Tras confiar la misión de Afganistán a vehículos resistentes a IED (artefactos explosivos improvisados) como el Cougar o el Buffalo, el nuevo desarrollo contra IED para el Ejército Italiano se basa en el VTMM (Vehículo Táctico Medio Multipropósito) de cuatro ruedas y 18 toneladas construido por la compañía local Iveco.

Este todoterreno empuja un carrito señuelo de ruedas suministrado por el fabricante europeo de misiles MBDA.

El presupuesto italiano de este año incluye la compra por 120 millones de euros de 40 de estos VTMM, con una opción para 40 más. El primer ejemplar podría estar en manos del Ejército Italiano antes de acabar este mismo año, según las previsiones de Iveco.

El vehículo ha sido pensado para despejar rutas moviéndose en grupos de cinco. En una configuración típica, el primero de ellos empuja un señuelo de seis ruedas y rodillos que ruedan 3,5 metros por delante del vehículo para detonar los IED que pueda encontrarse. En concreto, se trata del señuelo denominado Calife 3 de MBDA Italy, y que deriva del sistema Souvim 2 desarrollado por MBDA Francia.

El segundo vehículo del convoy también empuja un carrito, pero en esta ocasión lo que transporta es un radar de penetración de suelo de la compañía norteamericana Niitek.

“Los cinco vehículos están diseñados para trabajar juntos, pero no es necesario en un mismo orden”, aclara  el Coronel Enrico Rinaldi, responsable de la oficina de sistemas de movilidad del Ejército Italiano. “Eso depende de la misión”, por lo que, en algunos casos, “El radar podría ir primero”.

En cuanto a los siguientes, el tercer VTMM porta un brazo mecánico para desenterrar los explosivos descubiertos, y los dos últimos equipan un sistema de reconocimiento Selex con transmisión de radio y datos, y también están preparados para transportar tropas.

Estos VTMM irán armados con torretas Oto Melara Hitfist en las que se montarán cañones de 12,7 milímetros.

El primero de estos grupos de cinco vehículos podría estar listo para entrar en acción el próximo año, explica Rinaldi, y el grueso de las entregas se llevará a cabo durante 2014, según añade el director de ventas y marketing de Iveco, Flavio Marchesoni.

Iveco, que desarrolló el VTMM junto a la alemana Krauss-Maffei Wergmann, también entregará doce unidades de la versión ambulancia de este modelo al Ejército Italiano durante el próximo año. El primero de ellos podría estar desplegado en Afganistán antes de que acabe 2013..

Por otra parte, Iveco debe entregar otros 150 LMV (vehículos ligeros multipropósito) al Ejército Italiano antes de que finalice el año como parte de un pedido de 479 unidades. En total, Italia ha encargado más de 1.800 de estos todoterrenos que también operan para las Fuerzas Armadas Españolas con la denominación LMV Lince.

Además, Iveco se encarga junto a Oto Melara de la actualización del tanque sobre ruedas del Ejército Italiano Centauro, del que el Ejército Español también cuenta con varias decenas de unidades. Los ejemplares italianos sustituirán su actual cañón de 105 milímetros por un arma más potente de 120 milímetros, mejorarán la protección de su casco y contarán con un nuevo motor V-8 de 720 caballos, entre otras mejoras.

Italia aprobó hace unos meses un proyecto de reforma militar que contempla una reducción de 33.000 militares para ayudar a recortar en los presupuestos 3.000 millones de euros entre 2012 y 2014.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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