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Implica a más países

Francia busca alianzas para nuevos aviones no tripulados más allá de Gran Bretaña

13/09/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Francia, que había favorecido un proyecto conjunto con Gran Bretaña para construir un sistema aéreo no tripulado (UAS) durante el gobierno anterior, busca ahora alianzas con otros países. El ministro de Defensa Jean-Yves Le Drian lo reconoció el lunes en unas declaraciones en las que criticó el coste y la eficacia del proyecto iniciado con el Reino Unido.

Anteriormente, Le Drian había explicado que el nuevo gobierno socialista francés tomaría una decisión sobre la próxima generación de UAS de media altitud y larga permanencia en el aire (MALE, por sus siglas en inglés) antes del 14 de julio. El lunes reconoció que las conversaciones con otros países estaban llevando su tiempo.

“Estoy considerando una solución, y si se está tomando un cierto tiempo es porque no estaríamos solos, sino también con otros países”, señaló el ministro.

El anterior presidente Nicolas Sarkozy impulsó la colaboración entre el fabricante francés Dassault Aviation y el británico BAE Systems para desarrollar un nuevo avión no tripulado como parte del tratado de defensa Lancaster House suscrito por los gobiernos de los dos países en 2010.

Le Drian dijo el lunes textualmente: “En cuanto a los UAS MALE tengo grandes reservas sobre el proyecto en el que estábamos embarcado originalmente, tanto en términos de coste como de eficiencia”, según ha recogido la publicación especializada UAS Vision.

Francia y Gran Bretaña habían previsto firmar el impulso inicial para el desarrollo de un sistema de combate aéreo no tripulado (UCAV) y de una aeronave no tripulada (UAV) de media altitud y larga resistencia (MALE) en el pasado Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough, celebrado en Inglaterra entre los días 9 y 13 de julio,). Pero finalmente la operación no cuajó.

En aquel momento, el responsable de adquisiciones del Ministerio de Defensa británico, Peter Luff, explicó que el nuevo gobierno francés estaba estudiando sus compromisos futuros, por lo que había optado por retrasar esa alianza.

“Francia ha hecho una pausa para respirar y ver lo que puede hacer. Sospecho que su proceso [de recortes] será tan doloroso para el Ministerio de Defensa Francés como lo está siendo para Gran Bretaña y Estados Unidos”, explicó Luff.

El acuerdo franco-británico podría haber supuesto hasta 40 millones de libras (cerca de 50 millones de euros) para la compañía británica BAE Systems y la francesa Dassault Aviation, que llevaban meses trabajando en los dos programas mencionados.

En su momento, el frustrado acuerdo bilateral anglo-francés para el desarrollo de vehículos no tripulados desató la polémica cuando se conoció que las industrias alemana e italiana quedaban fuera.

Francia siempre se mostró más propensa a ampliar esa cooperación. El pasado 14 de junio, por ejemplo, firmó un acuerdo con Alemania para cooperar en la adquisición de material en el que se incluía la búsqueda de oportunidades en el sector de los MALE UAV.

Unos días después, el 18 de junio, el ministro francés de Defensa anunció junto a su homólogo italiano la intención de ambos países de relanzar nuevos acuerdos de defensa europea en torno a seis países clave, entre los que citaron a España. Durante la rueda de prensa de este anuncio, los dos se refirieron expresamente al tratado franco-británico Lancaster House para afirmar que no supone ningún problema para llevar a cabo una alianza que implique a más países.

Por su parte, Gran Bretaña no se había mostrado tan inclinada como Francia a ampliar esos acuerdos.

El desarrollo de programas UAV y UCAV, se apunta entre los expertos como una estrategia fundamental para mantener las habilidades y capacidades de la defensa aérea en Europa más allá de la actual generación de cazas tripulados Gripen, Rafale y Typhoon.

Foto: Ministerio de Defensa francés

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