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Mejorará 23 más

Eurocopter entrega a la RAF el primer helicóptero actualizado Puma Mk2

20/09/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Eurocopter ya ha entregado el primero de los 24 helicópteros Puma mejorados que le ha encargado la Real Fuerza Aérea Británica (RAF). Con esta actualización los aparatos, que pasan a ser de la versión denominada Mk2, aumentan significantemente su rendimiento, su capacidad y su seguridad.

El calendario del programa contempla que esta primera aeronave modificada vuele desde Oxford hasta el centro de pruebas y evaluación militar Boscombe Down, de la compañía QinetiQ, donde se debe evaluar su funcionamiento.

El pasado 6 de julio Eurocopter completó la primera cualificación interna del Puma Mk2, con lo que concluyó la primera fase de la actualización. En los próximos meses, se mejorarán las capacidades de misión del aparato.

De momento, esta actualización inicial se ha completado en tres helicópteros a los que ya se ha comenzado a probar sus capacidades de vuelo. Uno de ellos es el que se entregó el pasado 12 de septiembre.

Eurocopter explica en una nota que los Puma Mk2 constituyen una herramienta clave de la capacidad británica de apoyo con helicópteros medios en el campo de batalla. Los aparatos se emplearán para el transporte táctico de tropa y de carga tanto de día como de noche.

Además de mejorar significativamente sus capacidades, la actualización prolongará la vida útil de los 24 aparatos.

Su fabricante explica que el nuevo Puma es una plataforma media ideal para operaciones urbanas. El aparato también destaca por su capacidad de ser transportado en aviones C17, lo que permite un despliegue rápido en misiones de combate o humanitarias.

El director general de Eurocopter UK, Markus Steinke, define el paso que acaba de completarse como “otro logro importante en un programa que es vital para las capacidades de combate del Reino Unido”

"Una vez actualizados, los Puma Mk2 servirán a la Royal Air Force hasta 2025, ofreciendo un rendimiento y una capacidad excepcionales”, explica.

Las mejoras del Puma Mk2 británico incluyen un incremento de su rendimiento y de su fiabilidad gracias a los nuevos motores Makila 1A1; a la integración de una cabina de cristal completa que incorpora modernos sistemas de aviónica y gestión del vuelo; a la implementación de un sistema de control de vuelo automático digital; a su equipo de comunicaciones seguras, y a la adopción de nuevas medidas defensivas y de protección balística para los tripulantes y los pasajeros.

Además, el remozado aparato dispone de una capacidad mayor de combustible al tiempo que reduce su consumo, lo que directamente aumenta el rango operativo. Este Puma es ahora capaz de mover el doble de carga al triple de alcance que su predecesor, incluso en las condiciones ambientales más exigentes.

El grupo franco-germano-español Eurocopter, creado en 1992, es una división del consorcio europeo EADS que se ha logrado convertirse en el primer fabricante mundial de helicópteros. En 2011alcanzó un volumen de ventas de 5.400 millones de euros y una cartera de pedidos de 457 nuevos aparatos. Su cuota de mercado en el sector civil y parapúblico alcanza el 43%.

En total, sus productos representan el 33% de la flota mundial de helicópteros civiles y parapúblicos y en sus factorías trabajan unas 20.000 personas.

La firma cuenta con filiales y participaciones en 21 países y, según informa la propia compañía, “con una extensa red de distribuidores, agentes autorizados y centros de mantenimiento al servicio de unos 2.900 clientes.

Actualmente 11.300 helicópteros Eurocopter prestan servicio en 149 países.

Foto: Eurocopter

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