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Nueva versión más exportable

Alenia Aermacchi comienza a entregar los primeros componentes del Eurofighter Tranche 3

26/09/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Alenia Aermacchi ya ha iniciado la entrega de los primeros componentes de la versión Tranche 3 del Eurofighter Typhoon. El primer juego de componentes fabricado por la firma italiana propiedad de Finmeccanica ha sido enviado desde su planta de Caselle, Turín, a la factoría de BAE Systems en Warton, Reino Unido.

La producción de este avión de combate europeo fue dividida en tres fases, denominadas tranches, en las que cada una comprende una mejora de las capacidades del avión respecto a la anterior. La tercera de estas fases fue finalmente dividida a su vez en otras dos (Tranche A y Tranche B) para suavizar los efectos de los recortes presupuestarios derivados de la actual crisis económica.

La versión Tranche 3A, a la que corresponde el primer conjunto de componentes preparado por Alenia Aermacchi para la primera unidad, comprende la producción de 112 aviones, de los que 40 serán para Gran Bretaña, 31 para Alemania, 21 para Italia y 20 está previsto que sean para España.

Las mejoras introducidas en el Tranche 3A se circunscriben en realidad a la preparación del aparato para equipar sistemas avanzados en una posterior mejora. Entre esos sistemas para los que ahora se prepara el avión se incluirá la adopción del futuro radar E-SCAN, capaz de detectar blancos mucho mejor y de seguirlos de manera más estable a los convencionales; el montaje de tanques de combustión conformables (tanques suplementarios empotrados en el perfil de la aeronave para evitar la pérdida aerodinámica de los tanques externos convencionales) y un sistema de vertido de combustible.

Las mejoras del Tranche 3A “hacen al Eurofighter Typhoon aún más competitivo, especialmente en los mercados de exportación”, según la información que acaba de difundir Alenia Aermacchi.

La ausencia de un radar más avanzado se esgrimió como una de las principales razones para explicar por qué India no eligiese hace unos meses al Eurofighter para equipar a su Ejército del Aire en un contrato de 10.000 millones de euros que finalmente ganó el caza francés Rafale.

Tras ese fracaso, los esfuerzos del consorcio del Eurofighter se centran ahora hacia posibles ventas a Malasia, Omán, Emiratos Árabes Unidos y una ampliación de las compras de Arabia Saudí. Los productores del Typhoon están además ahora trabajando por obtener un próximo contrato de 6.000 millones de euros para dotar a Corea del Sur de sesenta nuevos aviones de combate. El nombre del ganador de este concurso, al que también optan Lockheed Martin y Boeing, se conocerá previsiblemente el próximo mes de octubre.

La producción de los componentes del Eurofighter Typhoon está dividida entre las empresas asociadas en su programa. Así, Alenia Aermacchi se encarga del ala izquierda, los bordes de ataque externos y las secciones de fuselaje traseras; la británica BAE Systems fabrica el fuselaje frontal, el pabellón, la espina dorsal del avión, los bordes de ataque interno y las secciones de fuselaje traseras; EADS Alemania produce el fuselaje central, y la española EADS CASA se encarga del ala derecha y las superficies de bordes. El conjunto de componentes es ensamblado finalmente por cada país al que va destinado cada avión.

Foto: Alenia Aermacchi

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