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Pasa de 26 a 70 aparatos

Polonia amplía hasta los 2.300 millones el concurso para sus nuevos helicópteros multipropósito

05/10/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Polonia planea ampliar con 44 aeronaves más el concurso que tiene abierto para dotarse de un nuevo helicóptero multipropósito. El cambio conlleva el inicio de una nueva licitación para un contrato que ahora pasa a ser de 3.000 millones de dólares (2.300 millones de euros) y con el que se sustituirá el anterior, valorado en 776 millones de dólares (600 millones de euros). Entre los principales candidatos podrían estar Sikorsky, con su S-70; AugustaWestland, con el modelo AW149 y Eurocopter con sus Cougar o EC275.

El viceministro de Defensa polaco, Valdemar Skrzypczak, explicó hace unos días a un medio local que “las fuerzas armadas quieren comprar 70 helicópteros, y no 26 como había planeado previamente”.

“A final de año estará lista una propuesta y un acuerdo debe ser firmado en mayo de 2013”, añade Skrzypczak en esta información que la agencia rusa RIA Novosti ha recogido y de la que se ha hecho eco, entre otros, Defence Professionals.

La licitación previa, anunciada el 29 de marzo, contemplaba la compra de 16 aparatos de transporte táctico para las fuerzas de tierra, cuatro de guerra antisubmarina (ASW), otros tres preparados para las operaciones marítimas de búsqueda y rescate (SAR), y tres más para misiones de búsqueda y rescate con las fuerzas aéreas. Todos ellos de un mismo tipo.

La nueva decisión de compra será firmada a finales de octubre por el ministro de Defensa, Tomasz Siemoniak, tras las previas consultas técnicas con los posibles proveedores. Una de las condiciones probables que se incluirán en el concurso es la producción de los aparatos en suelo polaco.

El nuevo contrato podría constituir la mayor compra de material realizada por las Fuerzas Armadas Polacas desde que en 2003 adquiriese a Estados Unidos decenas de cazas F-16 de Lockheed Martin por 12.000 millones de zlotys (cerca de 3.000 millones de euros)

Tal y como ocurría con la licitación anterior, el fabricante norteamericano Sikorski y las europeas Augusta-Westland, Eurocopter y NH Industries (de la que forman parte las dos anteriores) podrían concurrir al nuevo contrato.

La norteamericana Sikorsky y la italo-británica Augusta Westland están bien posicionados en Polonia, donde cuentan con importantes filiales. Sikorsky Aircraft Corporation adquirió PZL Mielec, el mayor fabricante aeronáutico polaco, con sede en la ciudad de Mielec.

Por su parte, Augusta-Westland compró en 2010 la principal constructora de helicópteros de Polonia, PZL-Swidnik, fabricante de los Sokol, unos aparatos ampliamente empleados por el ejército y la armada de Polonia.

Por su parte Eurocopter, que forma parte del grupo EADS, en el que participa España, ya se ha adentrado en el mercado civil polaco a través de la venta de 23 aparatos para el Servicio Aéreo Médico de Emergencia estatal. La firma europea podría ofrecer sus Cougar y quizá también su modelo EC275 en este concurso, como se preveía que hiciese en el anterior.

En cuanto a NH Industries, de la que una de sus seis plantas de ensamblaje final se encuentra en Albacete, se da una doble circunstancia derivada del hecho de que en ella participan Augusta-Westland, Eurocopter y la holandesa Fokker, tal y como ocurría con el anterior proceso. Por un lado, si optase al nuevo contrato estaría compitiendo directamente con dos de sus empresas matrices, por lo que resulta probable que acabe inhibiéndose del juego.

De otra parte, las compañías que forman NH Industries podrían estar más interesadas en unir sus fuerzas a través de ésta que en concurrir por separado para aprovechar la fuerte base del modelo NH 90 en la OTAN, un hecho que al ejército polaco podría beneficiar especialmente.

Además, las versiones para la armada y el ejército del NH90 cuentan con la ventaja de trabajar con sistemas logísticos y de apoyo comunes.

En la actualidad, el ejército polaco opera con una flota formada principalmente por helicópteros rusos Mil (principalmente de los modelos de transporte Mi-2, Mi-8 y Mi-17, y el de ataque Mi-24. Además, en su inventario destaca más de una treintena del helicóptero medios multipropósito W-3 Sokol, fabricado por la industria nacional PZL-Swidnik.

Las Fuerzas Armadas polacas tienen abiertos en la actualidad varios programas de compra de armamento de gran cuantía. Entre ellos se encuentra un proyecto valorado en unos 2.500 millones de euros para renovar su sistemas antimisiles; otro para la adquisición de 200 de blindados 8x8 más por un desembolso estimado de casi 500 millones de euros; la compra de dos centenares de vehículos aéreos no tripulados por algo más de 244 millones de euros; la adquisición de un millar de tanques, y una inversión de 4.200 millones de euros para renovar su Armada desde ahora y hasta el año 2030, en la que se incluye la compra de tres submarinos, tres buques, doce helicópteros, diez barcos no tripulados y doce aviones UAV.

Foto: Eurocopter

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