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Para que reduzcan su control

Gran Bretaña amenaza a Francia y Alemania con vetar la fusión de EADS y BAE

09/10/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Si Francia y Alemania tratan de mantener el control sobre la futura sociedad formada por EADS y BAE Systems, Gran Bretaña podría vetar la fusión de ambas. Lo ha advertido este fin de semana el ministro de defensa británico, Philip Hammond, que ha esgrimido la denominada “acción de oro” que mantiene gracias a su participación en BAE Systems para dar carta de naturaleza a su amenaza.

En unas declaraciones realizadas el domingo a BBC Radio y recogidas por Defense News, Hammond recuerda que su Gobierno ha dejado muy claro unas determinadas “líneas rojas en torno a la fusión de BAE-EADS, y que si no pueden ser mantenidas entonces vamos a utilizar nuestra cuota especial para vetar el acuerdo”.

“No creo que sea necesario tener ningún interés francés o alemán en la empresa”, ha dicho directamente el ministro. En cambio, ha añadido, “es necesario reducir esa participación por debajo del nivel en el que es posible controlar o dirigir el modo en el que actúa la empresa”.

De llevarse a cabo, la fusión crearía un gigante de la industria aeroespacial y de defensa que eclipsaría incluso a la norteamericana Boeing y tendría acceso a prácticamente todos los mercados del mundo.

Según una fuente cercana a EADS citada por Defense News, aunque sin identificarla, Alemania ha acordado con los otros dos socios una participación del 9% en la futura compañía, igual que Francia, pero las negociaciones se detuvieron cuando exigió también que la sede de EADS se emplace en su territorio.

Según Reuters Francia y Alemania han chocado en su intención de ubicar la sede de la futura gran compañía en sus respectivos países. La intención francesa, se explica en la información de esta agencia de noticias publicada la semana pasada, es localizar la central del grupo en Toulouse, donde ya se encuentra la sede de la filial de EADS Airbus; mientras que Alemania ha estado presionando para que se instale en los alrededores de Múnich.

Otra fuente conocedora de las conversaciones afirma que las negociaciones se han detenido cuando Francia se ha negado a comprometerse por escrito a no tratar de aumentar su participación en la nueva firma por encima del mencionado 9%.

Gran Bretaña, por su parte, ha dejado claro que estaría satisfecho con una “acción de oro” propuesta por los tres gobiernos que impidiese que cualquiera de las partes obtuviese más del 15% de la futura sociedad. España, que es el tercer socio de EADS (los otros dos son Alemania y Francia) no contaría con ese derecho, ya que su participación actual en el consorcio europeo EADS ni siquiera llega al 5,5%, por lo que se trata de un socio menor sin las prerrogativas de los otros dos

Gran Bretaña, además, teme que EE UU rechace la futura empresa si algún país acaba poseyendo más del 9% de su capital, según una fuente cercana a EADS que aparece en la información de Defense News.

Un comité de defensa del Parlamento Británico inició hace un par de semanas una investigación para conocer las implicaciones que una eventual fusión de estas dos empresas pudiera tener sobre las exportaciones, el trabajo y la soberanía nacional. Además, un grupo de 45 legisladores conservadores urgieron el viernes al primer ministro, David Cameron, que exigiese todas las garantías necesarias antes de aprobar la operación. Además del temor a las implicaciones que la fusión podría tener sobre el empleo en Gran Bretaña, estos diputados también han señalado el peligro de que la fusión les acabe excluyendo en EE UU de determinados contratos de defensa.

Los tres países implicados directamente en la posible fusión EADS-BAE (Gran Bretaña, Francia y Alemania) se han mostrado preocupadas sobre las implicaciones que dicha operación podría tener sobre ellos.

Precisamente, uno de los objetivos señalados para iniciar el proceso de fusión es limitar el poder de estos estados sobre una industria de defensa europea que trata de abrirse a nuevos mercados, especialmente a EE UU.

EADS y BAE Systems tienen hasta el próximo 10 de octubre para publicar sus planes detallados de fusión en cumplimiento de la legislación británica, a menos que ambas acuerden un periodo de prórroga.

La fusión entre EADS y BAE Systems daría lugar a un nuevo consorcio del que los accionistas de EADS tendrían el 60% y los de BAE el 40% restante. Entre ambos grupos actualmente suman una facturación de 73.000 millones de euros anuales y más de 230.000 empleados.

El consorcio de capital español, alemán y francés EADS desarrolla productos y servicios en el área de aeronáutica y de defensa a nivel mundial. En 2011, el grupo, compuesto por Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó unos ingresos de 49.100 millones de euros. Actualmente cuenta con una plantilla de 133.000 empleados.

Por su parte, la multinacional británica de defensa, seguridad y sector aeroespacial BAE Systems obtuvo el año pasado unos ingresos próximos a los 23.900 millones de euros, y cuenta con algo más de 100.000 trabajadores.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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