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Tercer modelo en probarlo

El A400M ensaya el repostaje en vuelo desde un tanquero C160 Transall

19/10/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El avión de transporte europeo A400M ha empleado por primera vez una aeronave cisterna C-160 Transall para simular su reabastecimiento en vuelo. La operación, en la que se ha participado un tanquero de ese modelo de la Fuerza Aérea Francesa, ha sido un éxito, según el fabricante, Airbus Military.

Ambos aviones han simulado hasta veinte veces la operación de conexión del A400M con el tubo de combustible del C-160 Transall. Estos ejercicios, que los técnicos denominan “contactos secos” porque no se traspasa combustible realmente, se realizan para ensayar la maniobra. En una de las ocasiones, ambas aeronaves han aguantado unidas durante doce minutos, como harían en una operación de repostaje real.

Airbus Military calcula que los primeros “contactos húmedos”, en los que el A400M comenzará a reabastecerse en vuelo realmente desde un C-160 Transall, comenzarán durante el primer trimestre del año que viene.

Además de estos ensayos, el A400M ya ha probado su comportamiento durante el repostaje en el aire empleando como tanqueros un VC10 de la Fuerza Aérea Real Británica (RAF) y un Airbus Military A330 MRTT.

El A400M, cuyo montaje final se realiza Sevilla, ha sido desarrollado por Airbus Military para “satisfacer las necesidades en el siglo XXI de las fuerzas armadas del mundo”, según su fabricante. El avión, añade, es capaz de volar más alto, más rápido y más lejos manteniendo una alta maniobrabilidad, lo que le permite, entre otras ventajas, ser capaz de realizar aterrizajes y despegues en pistas cortas y accidentadas. La aeronave está preparada para atender tanto misiones tácticas, como estratégicas y logísticas.

El aparato ha sido diseñado para transportar enormes equipos necesarios tanto en misiones militares como de ayuda humanitaria en desastres. Su fabricante asegura que se trata del “avión de transporte más económico, rentable y versátil jamás concebido, y es absolutamente único en sus capacidades”.

Airbus Military, filial del consorcio europeo EADS, produce aviones con un rango de carga que van desde las tres hasta las 45 toneladas. Entre sus modelos se encuentran, además del A400M, los aviones cisterna A330 MRTT y las aeronaves de transporte medias y ligeras C295, CN235 y C212.

En total, Airbus Military ha vendido más de un millar de sus aviones a unos 130 clientes militares, civiles y gubernamentales. Más de 800 de estos encargos ya han sido entregados.

Foto: Airbus Military

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