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Airbus Military puede optar

Canadá oferta 2.320 millones para su futura flota de aviones de búsqueda y rescate

23/10/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Canadá está dispuesta a pagar 3.000 millones de dólares canadienses (2.320 millones de euros) para quien fabrique su futura flota de aviones militares de búsqueda y rescate (SAR, por sus siglas en inglés). El concurso, que previamente parecía estar ganado por el modelo C-27J Spartan, de Alenia Aermacchi, acaba de abrirse a más competidores. El gobierno convocó el pasado miércoles una reunión con los posibles nuevos candidatos para explicarles las novedades del proceso. A esa reunión, celebrada en la localidad de Gatineau, en la región oriental de Quebec, asistieron directivos de la firma canadiense Viking Air, de la brasileña Embraer, de las norteamericanas Lockheed y Boeing; de la italiana Alenia Aermacchi y de la firma europea Airbus Military, cuya sede central se encuentra en Madrid.

Un portavoz de la rama de adquisiciones del Departamento de Defensa Nacional canadiense, Kim Tulipan, explicó, según recoge Defense News, cómo “se han cambiado los requisitos de una demanda basada en la plataforma a otra que se basa en las capacidades”. De este modo, ha añadió, “la industria deberá proponer el tipo de avión o flota combinada y en qué cantidad de aeronaves, y en dónde se basará”.

De este modo, la Fuerza Aérea Real Canadiense ha anulado su intención inicial de contar con una nueva flota de aviones SAR compuesta por un único modelo, y ha abierto la puerta a disponer de una flota compuesta por distintas aeronaves.

Con este cambio se podrá adquirir un tipo de avión más pequeño con el que operar tanto en la montañosa costa oeste del país como en la región de los Grandes Lagos, y a la vez comprar otras aeronaves de mayor tamaño para dar servicio a la costa oriental y otras regiones del país.

La nueva oferta permite un posible acuerdo entre varias compañías para concurrir al concurso con un paquete de aviones, tal y como explica el vicepresidente de desarrollo de negocios de Viking Air, Rob Mauracher. De hecho, reconoce, su empresa ya “está en conversaciones con otras compañías aeroespaciales y cree en una solución de dos flotas” de modelos distintos. Viking propone su nuevo bimotor DHC-5 Buffalo para el concurso.

En cuanto a los otros fabricantes, Embraer optará probablemente por su KC-390, también de dos motores,  Lockheed Martin podría ofrecer el cuatrimotor C-130J, Boeing su aeronave de rotores basculantes V-22 Osprey, y Airbus Military su bimotor C-295.

Por su parte, la opción del C-27J de Alenia Aermacchi podría tener menos posibilidades si se opta por la combinación de dos modelos distintos, según las palabras que recoge Defense News del presidente del grupo de estudio canadiense Rideau Institute, Steve Staples.

La adquisición del C-27J parecía tan clara que en abril de 2004 directivos de Aribus Military acusaron públicamente a la Fuerza Aérea de Canadá de estar presionando para la compra de este modelo. Estas sospechas fueron posteriormente confirmadas por Alan Williams, ex asistente del viceministro de material del Departamento de Defensa, ante una comisión parlamentaria. Williams afirmó que la Fuerza Aérea había diseñado los requisitos del concurso del programa del futuro avión de búsqueda y rescate favoreciendo al C-27J.

Las acusaciones aumentaron, e incluso Viking Air lanzó una campaña preguntando a los miembros del parlamento por qué el Departamento de Defensa quería seleccionar un avión que sería construido en EE UU, en vez de la nueva generación de su modelo Buffalo, de fabricación canadiense.

La futura flota de aviones SAR sustituirá a seis Buffalo y trece 130 Hercules con los que Canadá realiza actualmente estas misiones. El Departamento de Defensa prevé la compra de 17 nuevas aeronaves con el nuevo concurso, aunque su número concreto dependerá de la oferta de los fabricantes, según las explicaciones de Tulipan.

Las compañías licitadoras esperan recibir la solicitud de propuestas para este concurso en marzo y que sus ofertas estén listas a finales de 2013 o principios de 2014, según Maraucher, de Vinkig Air.

Foto: Airbus Military

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