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Ya ha comprado Panhard y VLRA

Renault Trucks Defense busca adquirir nuevas empresas en Europa

19/11/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Tras hacerse con dos fabricantes franceses de vehículos blindados, Renault Trucks Defense planea seguir comprando empresas en Europa. Con estas operaciones, la firma trata de constituir un gran consorcio industrial de vehículos militares terrestres en Francia. Su objetivo es alcanzar una facturación de 700 millones de euros en 2015, con independencia de si finalmente logra adquirir más empresas o no.

Renault Trucks Defense (RTD), filial de la sueca Volvo, de la que la firma francesa posee el 6,8% del capital, concluyó a finales de octubre la adquisición de su competidor galo Panhard por 62,5 millones de euros. Esta compra le permite ampliar su oferta de vehículos blindados a los modelos de gama media. En 2006 RTD ya consolidó su cartera de pequeños vehículos tácticos con la compra del fabricante VLRA, especializada en este tipo de unidades de menos de 3,5 toneladas.

Según las palabras del consejero delegado de RTD, Gérard Amiel, recogidas por la publicación francesa L´usine Nouvelle, “con la constitución de un grupo multimarca alrededor de RTD, hemos abierto la tan esperada página de la concentración del sector industrial militar terrestre en Francia”.

A finales de julio, el periódico francés Le Figaro anunciaba el acuerdo entre RTD y Panhard con estas elocuentes palabras: “¡Por fin! Diez años después de señalar que Europa tiene demasiados fabricantes de blindados, dos industriales de los diez presentes han podido ponerse de acuerdo para fusionarse”.

Sin embargo, según apunta en su información L´usine Nouvelle, el verdadero golpe de efecto sería una fusión con el otro peso pesado de este mercado francés, el grupo de propiedad estatal Nexter.

Amiel reconoce que, con Nexter, “existen complementariedades y sinergias posibles, pero para casarse es necesario la voluntad de los dos”, añade. Además, la actual elaboración del plan de ruta de la defensa francesa para los próximos años pospone a priori cualquier nueva iniciativa de este tipo hasta finales de 2013.

Pero más allá de Francia, explica L´usine Nouvelle, existe un buen número de actores extranjeros abiertos a este tipo de acuerdos en un sector tan fragmentado como el europeo. El fabricante griego Elbo y la finlandesa Patria se encuentran entre estas empresas. La filial australiana de Thales, fabricante del blindado Bushmaster para el Ejército de ese país, también podría hallarse en ese grupo.

El futuro no se augura mal para RDT según su consejero delegado, quien afirma que la empresa va a experimentar un fuerte crecimiento, incluso sin una nueva adquisición. “Nos estamos dirigiendo hacia una facturación de 700 millones de euros en 2015, de los que más de la mitad se deberán a la exportación”. A final de este año, las tres marcas lograrán previsiblemente una facturación de más de 400 millones de euros.

Amiel recuerda que RDT ha ganado este año varios concursos en Egipto y que VLRA ha vendido más de 500 vehículos a Costa de Marfil por 46 millones de euros.

Las expectativas de la empresa son tales, que su consejero delegado ha anunciado la contratación de un centenar de personas el año próximo para reforzar las factorías en Francia de las tres marcas.

Actualmente, RTD da trabajo a un millar de empleados en siete ubicaciones distintas de Francia (Fourchambault, Limoges, Lyon, Marolles, Saint-Nazaire, Saint Germain Laval y Versalles).

Atmósfera de fusiones

El recorte de presupuestos militares ha creado una atmósfera en la industria europea del sector en el que, según coinciden distintos industriales, las empresas deben encontrar el modo de consolidarse, encontrar una manera de funcionar solas o morir. Así se ha expresado, por ejemplo, el director de ventas y marketing de la italiana Iveco Defense Vehicles, Flavio Marchesoni, tal y como recogió Infodefensa.com tras la feria sectorial de París Eurosatory.

Otros altos ejecutivos, como el consejero delegado de Nexter, Philippe Burtin, también han señalado el cambio de mentalidad que se ha producido entre los industriales europeos ante la “amenaza” de los fabricantes chinos, coreanos, sudafricanos, turcos y de otros países con bajos costes. Ahora, explicaba el pasado verano, en Europa ya se está preparado para una reorganización del sector.

El director ejecutivo del grupo italiano Finmeccanica, Giuseppe Orsi, también se encuentra entre los partidarios de la búsqueda de fusiones para encarar el futuro. Pero el momento clave de la búsqueda de una mayor concentración del sector lo protagonizaron hace unas semanas los gigantes EADS y BAE Systems con un intento de unión, finalmente fracasado, que levantó una enorme expectación en el sector.

Mientras se producen este tipo de movimientos y declaraciones en la industria europea, RTD parece haber optado por continuar mostrando el camino al resto de los fabricantes por la vía de los hechos, como sugería Le Figaro en la citada información de finales de julio.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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