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Abrirá una nueva línea de montaje

Renault Trucks Defense anuncia nuevas inversiones a contracorriente del sector

23/11/2012

(Infodefensa.com) Madrid – Renault Trucks Defense (RTD) planea abrir en Francia una nueva línea de montaje para sus nuevos blindados de transporte de personal VAB Mk3. Se trata de una versión mejorada de los VAB concebida para el mercado de exportación, donde la compañía prevé centrar al menos la mitad de sus ventas en 2015, según su director ejecutivo, Gérard Amiel. Ese año, la empresa espera alcanzar una facturación de 700 millones de euros en 2015. El pronóstico para este ejercicio es de 400 millones, por lo que, de cumplirse lo anunciado, la empresa habrá sido capaz de conseguir un crecimiento muy inusual para un sector azotado por los recortes en los presupuestos de los países occidentales. La firma también anunció hace unos días su intención de adquirir nuevas empresas en Francia o incluso en otros países de Europa.

La nueva instalación que acaba de anunciar estará ubicada en la localidad de Fourchambault, en el centro de Francia, donde se encuentra el centro de mantenimiento de la flota de 4.000 VAB del Ejército Francés. La información publicada por Defense News sobre este asunto aclara que Amiel no ha querido dar detalles de la inversión que supondrá la nueva línea.

A finales de octubre RTD, filial francesa de la sueca Volvo, concluyó la adquisición del fabricante de vehículos militares francés Panhard por 62,5 millones.

Esa adquisición forma parte del objetivo que se ha marcado RTD de alcanzar una facturación de 700 millones de euros en 2015, y ha sido acogida en el sector como un importante paso hacia la consolidación de la industria francesa de sistemas militares terrestres.

El presidente de la organización francesa que aglutina a los industriales de este sector (GICAT), Christian Mons, destacó el jueves esta operación ante la Comisión de Defensa de la Asamblea Nacional (cámara baja francesa). Se trata, según sus palabras, de “un paso en la dirección correcta” para consolidar el sector. Mons compareció ante este organismo parlamentario en representación del Consejo de Industrias Francesas de Defensa (CIDEF), donde se agrupan las industrias militares francesas aeroespaciales, navales y de tierra GIFAS, GICAT y GICAN.

Defense News explica, en todo caso, que los planes de RTD resultan muy inusuales, dada la crisis financiera que golpea las economías occidentales.

El VAB Mk3 es un desarrollo financiado por RTD con sus propios fondos con vistas a su introducción en el mercado internacional. Con él tratará de alcanzar sus planes de exportar entre el 50% y el 60% de toda su producción en 2015.

Amiel concretó que esperan vender el modelo Mk3 actualizado a la decena de países en los que, además de Francia, ya operan los más de 5.000 VAB que se han construido (Brunéi, Chipre, Emiratos Árabes Unidos, Indonesia, Líbano, Marruecos, Mauritania, Omán, Catar, República Centroafricana y República Democrática del Congo).

De momento, aún no se ha ultimado ningún contrato de compra del nuevo modelo presentado en junio en la feria de defensa Eurosatory de París. En todo caso, la empresa ha decidido fabricar un lote inicial de diez unidades el año que viene. Amiel calcula que los primeros vehículos estarán listos para su entrega a finales del año próximo o principios de 2014. El objetivo es montar en la nueva línea 250 de estos blindados en 2014.

Entre otras mejoras, el nuevo modelo montará un motor más potente (320 o 340 caballos), suspensiones independientes y sistemas de información a bordo. El blindado ha sido diseñado para obtener una “robustez máxima” con una “mínima sofisticación”, de modo que resulte adecuado para países con escasa tecnología, según el director general de RTD.

Entre los rivales a los que RTD debe hacer frente en el mercado internacional se encuentran, además de la italiana Iveco, proveedores con plantas de fabricación en Turquía, Brasil y Sudáfrica, donde se benefician de unos bajos costes laborales, explica Amiel.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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