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Clave para el Eurofighter

Cassidian incrementa la potencia de los radares AESA y reduce sus costes

27/11/2012

(Infodefensa.com) Madrid – La compañía europea Cassidian ha desarrollado una nueva generación de módulos transmisor/receptor que aportan a los nuevos radares de barrido electrónico activo de tipo AESA (Active Electronically Scanned Array) una potencia nunca alcanzada hasta ahora. Con ello, explica el fabricante, mejora de forma sostenible las capacidades multimodales y multitarea de la antena AESA, además de reducir considerablemente los costes de producción. La adopción de un sensor de este tipo se considera fundamental, entre otros, para impulsar las ventas internacionales del avión de combate Eurofighter.

La nueva generación de módulos transmisor/receptor, apuntan sus artífices, abre el camino para el uso de estos componentes de alta tecnología en áreas de aplicación especialmente exigentes del sector aeroespacial. Cassidian ha optimizado la fabricación industrial de los módulos mediante un diseño estándar basado en la modularidad.

El responsable del departamento de Sensores y Guerra Electrónica de Cassidian, Elmar Compans, afirma que esta “nueva generación de módulos hace posible una mayor potencia con la reducción simultánea de los costes de producción en más del 30 por ciento”. La empresa cuenta con la mayor línea de fabricación europea para este tipo de módulos de radar.

A diferencia de los sensores convencionales, los radares basados en la tecnología AESA pueden ejecutar varias funciones de manera prácticamente simultánea. Sus desarrolladores explican que en estos nuevos sistemas la  energía de transmisión se genera directamente en la antena en lugar de hacerlo en un emisor central sensible y sujeto a fallos.

Las ventajas operativas de la nueva tecnología son, según su fabricante, considerables. Cassidian prevé que los radares AESA se aplicarán en numerosos ámbitos del reconocimiento y la vigilancia. Entre los productos de la compañía en los que ya se van a aplicar los nuevos módulos T/R están el futuro radar E-Scan del caza europeo Eurofighter, los radares de seguridad de la familia Spexer y los radares de vigilancia terrestre desde el espacio.

El equipamiento de este sensor resulta especialmente importante para el futuro del avión de combate Eurofighter Typhoon. La falta de la capacidad de un radar AESA fue una de las principales razones que se esgrimieron para explicar por qué India no eligió este modelo europeo para equipar a su Ejército del Aire en un contrato de 10.000 millones de euros que hace unos meses ganó el caza francés Rafale.

Por este motivo, la agencia internacional de la OTAN encargada de la gestión de los programas Tornado y Eurofighter (Netma), emitió el pasado verano una solicitud de propuestas a Eurofighter en este sentido.

El desarrollo de un radar AESA se considera fundamental para que el Typhoon pueda competir en el mercado de exportación frente a los programas de EE UU, Francia y Suecia que o bien ya cuentan con esta capacidad o se han comprometido en firme a contar con ella.

Cassidian, una de las cuatro compañías que conforman el consorcio EADS, desarrolla soluciones y sistemas globales de seguridad para clientes del sector militar y civil en todo el mundo. La compañía trabaja en los ámbitos de los sistemas aéreos (aviones con y sin tripulación), navales, terrestres, de inteligencia y vigilancia, de seguridad informática y de las comunicaciones, de los sistemas de pruebas y de los misiles, además de prestar distintos servicios y asistencia.

Actualmente cuenta con una plantilla de 28.000 empleados, con la que generó en 2011 unos ingresos de 5.800 millones de euros.

Por su parte, su matriz EADS es un gigante mundial de la aeronáutica, la defensa y otros servicios relacionados. En 2011, el Grupo –compuesto por Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter– facturó 49.100 millones de euros. En sus distintas sedes trabajan más de 133.000 empleados.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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