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Pretende sustituir a los Patriot

Primera prueba del sistema antiaéreo MEADS de la OTAN contra un objetivo real

04/12/2012

(Infodefensa.com) Madrid – El sistema de defensa aérea MEADS acaba de ser probado con éxito contra un objetivo real en el polígono estadounidense White Sands Missile Range, en Nuevo Mexico. El ingenio desarrollado por la firma europea MBDA y la norteamericana Lockheed Martin ha detectado, interceptado y destruido en pleno vuelo una amenaza que provenía desde detrás de donde estaba emplazado el sistema. El MEADS ha sido concebido para sustituir a viejas baterías de misiles de defensa antiaérea como las de los antiguos Patriot.

El MEADS (acrónimo de Meads Extended Air Defense System), definido por sus creadores como un sistema terrestre de defensa antiaérea y antimisiles de última generación, emplea radares con una cobertura de 360 grados y misiles Patriot PAC-3.

El ingenio, según sus fabricantes, combina una mayor protección de batalla con una renovada flexibilidad para la protección contra misiles balísticos, misiles de crucero y aeronaves, tripuladas o no.

En la prueba, el MEADS interceptó un drone MQM-107 gracias a un radar de control de tiro MFCR. Este sensor, capaz de detectar y seguir amenazas avanzadas con una cobertura de 360 grados, fue ensayado por primera vez en este sistema a mediados del pasado mes de septiembre en una base aérea italiana de las proximidades de Roma.

El director general de la agencia de gestión MEADS de la OTAN, Gregory Kee, explica que la última prueba “demuestra de nuevo la capacidad del MEADS para identificar, seguir abordar y destruir objetivos atacando desde cualquier dirección y empleando un único lanzador móvil”.

Durante este ensayo, el MEADS logró destruir con éxito una amenaza que atacaba desde detrás de su emplazamiento, por lo que el sistema tuvo que realizar un giro completo para interceptarlo.

En palabras del presidente de MEADS International, Dave Berganini, el nuevo sistema “proporciona avanzadas capacidades para detectar, seguir e interceptar sin puntos ciegos amenazas más lejanas”. La prueba realizada hace unos días en Nuevo Mexico, añade Berganini, demuestra que las capacidades anunciadas del nuevo sistema son reales.

El responsable de MEADS International también ha explicado que los diseños digitales empleados en este ingenio, además de su “moderno hardware y software aseguran unos altos ratios de fiabilidad y reducen significativamente sus costes operativos y de mantenimiento”.

El MFCR proporciona al MEADS unas capacidades de seguimiento de precisión y de discriminación de banda ancha. En el caso de un despliegue extremadamente rápido del sistema, el MEADS MFCR también puede añadir a sus capacidades de control de tiro la función de vigilancia, en tanto en cuanto no pueda desplegarse un radar específico para este segundo cometido.

El MEADS se probó por primera vez contra un objetivo simulado hace ahora un año.

MEADS International es el contratista principal del sistema antiaéreo móvil MEADS, un proyecto militar con el que se trata de reemplazar a antiguos sistemas de misiles de defensa aérea como los Patriot . Se trata de una empresa multinacional conjunta con sede en Orlando, en el estado norteamericano de Florida, formada por las divisiones de MBDA en Italia y Alemania, y la norteamericana Lockheed Martin.

Foto: MBDA

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