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Con un diseño estadounidense

Cassidian competirá junto a Boeing en la carrera final por el UAS de la marina británica

08/01/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El futuro sistema aéreo no tripulado que la Armada británica requiere con urgencia para este mismo año será de Boeing o de Cassidian. Estas dos compañías han quedado en la lucha final por este contrato, tras la salida de Lockheed Martin UK Integrated Systems y Qinetiq, las otras dos firmas a las que el Ministerio de Defensa del Reino Unido había invitado a finales de noviembre a presentar sus ofertas para proveerle durante al menos dos años de capacidades aéreas sin tripulación (UAS). El proyecto, denominado MarUAS, busca un diseño comercial capaz de responder a la necesidad urgente de desplegar un sistema de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) desde buques de la Armada británica.

La publicación especializada UAS Vision explica que Boeing compite con su modelo Insitu ScanEagle, mientras que Cassidian, del consorcio europeo EADS, ha confirmado que oferta un modelo ajeno, el Aerosonde, producido por la filial australiana de este nombre perteneciente a la estadounidense AAI.

Ni Lockheed Martin UK Integrated Systems ni Qinetiq han presentado ninguna propuesta antes de la fecha límite marcada para ello.

El objetivo del ministerio es tener preparado a mediados del próximo mes de febrero el contrato con el licitador finalmente elegido.

El ganador suministrará dos líneas de trabajo hasta el 31 de mayo de 2015, de acuerdo con el aviso notificado el 26 de noviembre. Cada una de ellas deberá ser capaz de prestar mensualmente 300 servicios de inteligencia, vigilancia y reconocimiento empleando aviones no tripulados. En caso necesario, los UAS también desarrollarán operaciones de apoyo.

El sistema elegido debe poder ser capaz de desplegar y recuperar una aeronave desde un barco de la Flota Auxiliar Real británica y, más tarde, desde las fragatas Type 23 de la Marina Real.

Entre otros requisitos el aparato deberá volar durante ocho horas, operar a 32 millas (59 kilómetros) de su base y transportar como mínimo un sensor electro-óptico e infrarrojo.

Cassidian explica que la propuesta que ha presentado, el Aerosonde, no requiere ninguna obra de adaptación en la cubierta de los buques británicos, apenas necesita apoyo logístico y está respaldada por experimentados operadores de UAS. Además destaca su capacidad de ofrecer “más opciones de interoperabilidad a través de [la división espacial de EADS] Astrium con los demás servicios”, en referencia a la infraestructura militar de comunicaciones por satélite del Reino Unido.

UAS Vision también recoge los motivos por los que Qinetiq dice haber rechazado concurrir en el concurso. Según la firma británica, no les ha parecido posible cumplir con los plazos exigidos por el Ministerio de Defensa sin presentar niveles inaceptables de riesgo para el usuario del programa. “Por lo tanto”, afirman, “hemos decidido de mala gana no proceder en este momento”.

El Ministerio de Defensa británico ha valorado este contrato en 40 millones de libras (49,4 millones de euros) y exige que las ofertas de los licitadores se basen en el uso de sistemas comerciales ya existentes y capaces de cumplir con las necesidades reglamentarias de la autoridad militar británica.

Cassidian, que forma parte del consorcio EADS, desarrolla, entre otros, sistemas aéreos (con y sin tripulación), sistemas navales, sistemas terrestres, equipos de inteligencia y vigilancia, servicios de ciberseguridad y de comunicaciones, sistemas de pruebas y misiles.

En la actualidad cuenta con una plantilla de cerca de 28.000 empleados y unos ingresos anuales de 5.800 millones de euros (2011).

La corporación EADS, a la que pertenece junto a Airbus, Astrium y Eurocopter, generó el año pasado unos ingresos de 49.100 millones de euros y emplea a más de 133.000 personas, según información de la empresa.

Foto: AAI Aerosonde

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