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Ensayado también contra morteros

Rheinmetall prueba un laser de 50 kW para derribar aviones no tripulados

09/01/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Rheinmetall ha ensayado un arma láser capaz de derribar a un par de drones moviéndose rápidamente a más de un kilómetro y medio. El sistema, que emplea dos láser, también se ha probado cortando una viga de acero a un kilómetro de distancia y destruyendo en el aire una bola de acero imitando a un proyectil de mortero.

La edición digital de la BBC recogía ayer las características de esta arma que la compañía alemana planea integrar en sistemas móviles y acoplarle un cañón automático. El laser, de 50 kW (kilovatios) empleó en esta prueba un radar y sistemas ópticos para detectar y seguir dos drones al mismo tiempo. Las aeronaves volaban a 180 kilómetros por hora cuando fueron derribados por el láser.

El sistema también se ha ensayado para acertar en el aire a una bola de acero de 82 milímetros de diámetro, moviéndose también a 180 kilómetros por hora y diseñada para imitar el disparo de un mortero. Las pruebas incluyeron el corte de una viga de acero de 15 milímetros de espesor a mil metros de distancia.

El éxito de la experiencia contra la bola de acero, la más destacada de las tres pruebas, demuestra para la compañía la viabilidad táctica de usar armas láser en futuros escenarios C-RAM (siglas en inglés de lucha contra cohetes, artillería y proyectiles de mortero).

En estos ensayos, llevados a cabo en Suiza, Rheinmetall también ha probado cómo se desenvuelve el arma en distintas condiciones meteorológicas, como durante episodios de nieve, lluvia y a pleno sol. Ahora planea montarlo en diferentes vehículos y añadirle un cañón de 35 milímetros.

La compañía reveló hace unos días estas pruebas que tuvieron lugar a finales del pasado mes de noviembre en Suiza, según una nota difundida por la propia empresa. Con estos ensayos, añade la información, el grupo alemán va por buen camino para logar “su pretensión de ser líder mundial en tecnología de alta energía láser (HEL, por las siglas de esta expresión en inglés).

En 2011 Rheinmetall ya probó la eficacia de un láser de 10 kW y, tras los resultados que está ofreciendo el sistema de 50 kW, añaden, “desde un punto de vista técnico, nada obstaculiza un futuro sistema de arma HEL con 100 kW de salida”.

El sistema de 50 kW que acaba de probarse ha consistido en dos modelos: una estación equipada con un laser de 30 kW integrada en una torreta Oerlikon Revolver Gun de defensa antiaérea para pruebas tanto estáticas como dinámicas, y acoplada a una unidad de control de disparo Oerlikon Skyguard; y una estación con un láser de 20 kW integrada en una torreta Revolver Gun de primera generación preparada para pruebas estáticas.

Además de Rheinmetall, actualmente distintas compañías de defensa y algunos Gobiernos están desarrollando armas que utilizan o incorporan sistemas laser. La firma norteamericana Raytheon, por ejemplo, ya desveló en Gran Bretaña, durante la muestra internacional aeronáutica Farnborough 2010, un laser antiaéreo de 50 kW, y el Ejército de Estados Unidos dio a conocer el pasado mes de junio detalles de un arma que dispara un rayo láser a un blanco.

En Europa, la filial alemana de MBDA (empresa formada por capital de la británica BAE Systems, la hispano-franco-germana EADS y la italiana Finmeccanica) lleva desde el año 2010 probando el láser como arma, y hace un par de meses ensayó con éxito un equipo de 40 kW en un entorno C-RAM. En esos ensayos utilizó como objetivos disparos de artillería remolcada en distintas trayectorias de vuelo a una altitud de 1.000 metros.

Foto: Rheinmetall

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