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El país combina blindados de varios países

General Dynamics obtiene 100 millones por 69 tanques Abrams para Arabia Saudí

10/01/2013

(Infodefensa.com) Madrid – General Dynamics ha obtenido un contrato de 132,7 millones de dólares (algo más de 100 millones de euros) para proveer a Arabia Saudita de 69 carros de combate Abrams de la versión M1A2S, específica para ese país. El contrato forma parte del plan del reino de Oriente Medio para modernizar su flota de tanques. Las autoridades saudíes también están barajando la compra a Alemania o España de al menos 250 tanques Leopard por unos 3.000 millones de euros.

El contrato de los Abrams anunciado ahora amplía el trabajo iniciado en 2008 para actualizar los tanques saudíes de las versiones M1A1 y M1A2 a la configuración saudí M1A2S, más eficiente y capaz, según el fabricante.

El trabajo será realizado en el Centro Conjunto de Fabricación de Sistemas de la localidad de Lima, en el estado norteamericano de Ohio. Estas instalaciones, propiedad del Gobierno de EE UU, están actualmente operadas por General Dynamics Land Systems. Los tanques estarán acabados en agosto de 2014, según las estimaciones anunciadas por la compañía.

El Gobierno de Arabia Saudí adquirió en 2006 un total d 58 tanques Abrams a Estados Unidos con la intención de actualizarlos posteriormente a la versión M1A2S junto a los 315 MIA2 con los que ya contaba. De esta manera, recuerda la publicación especializada Defense Industry Dailiy, el país se hacía con 373 carros de combate modernos por un coste estimado de 2.900 millones de dólares (2.220 millones de euros al cambio actual).

Arabia Saudí cuenta con una inusual estructura de fuerzas terrestres, explica el mismo medio, en la que se incluyen plataformas de distintos países (Francia y EE UU) divididas por brigadas distintas. Esta política, que aumenta los costes de mantenimiento de los sistemas y dificulta su interoperabilidad y logística, responde a una estrategia de favores geopolíticos.

Las autoridades del país también han mostrado su interés en la adquisición de blindados alemanes. Así, a principios de 2012 se publicó su intención de adquirir entre 600 y 800 tanques Leopard, lo que supondría más del doble de los 250 inicialmente previstos. A esta compra opta la firma española Santa Bárbara Sistemas-General Dynamics, fabricante de los Leopard españoles. Sin embargo, el ministro de Defensa, Pedro Morenés, reconoció hace unas semanas las dificultades de que este contrato no quede finalmente en manos exclusivas de la alemana Krauss Maffei, propietaria de la plataforma del blindado.

La supervivencia como principal baza

El tanque Abrams, entró en servicio en Estados Unidos en 1980. Se trata del carro de combate principal del Ejército, la Guardia Nacional y el Cuerpo de Marines norteamericanos. También equipa a otras fuerzas armadas del mundo, como las de Egipto, Kuwait, Arabia Saudí, Australia e Irak. Según el fabricante, su principal característica es la capacidad de supervivencia, en la que los ingenieros de General Dynamics ponen mayor empeño, por encima incluso de elementos a los que también le dan gran importancia, como la movilidad, la adaptabilidad, su letalidad y la facilidad de mantenimiento.

General Dynamics, cuya sede se encuentra en el estado norteamericano de Virginia, da empleo a 93.700 personas en sus distintas sedes del mundo. La compañía está bien situada en los mercados del negocio de la aviación; del armamento, la munición y los sistemas terrestres de combate; la construcción de barcos y el desarrollo de sistemas marinos, y en tecnología y sistemas de información.

Sus resultados en el tercer trimestre del año pasado fueron un 8% peor respecto al mismo periodo del año anterior. La compañía norteamericana obtuvo entre los meses de julio y septiembre unas ganancias netas de 600 millones de dólares, lo que supone 52 millones menos que durante el tercer trimestre de 2011.

Mientras que los beneficios de los segmentos de negocio centrados en la actividad aeroespacial y de los sistemas marinos aumentaron significativamente durante ese tercer cuarto del año (un 20% y un 7,5% respectivamente), la producción de sistemas de combate ha visto bajar sus resultados un 14,1%. Durante ese último periodo del que hay datos también cayó el beneficio en el segmento de tecnologías y sistemas de información: un 35%.

Foto: General Dynamics Land Systems

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