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Durante cinco años

Estados Unidos otorga a cinco firmas el suministro de pequeños drones por 186 millones

14/01/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El Ejército de Estados Unidos ha encargado a cinco empresas la fabricación de pequeños sistemas aéreos sin tripulación (UAS) por un valor global de 248 millones de dólares (186 millones de euros). Las beneficiarias, Aerovironment, Altavian, Innovative Automation Technologies (IA-Tech), Elbit Systems of America y Lockheed Martin Corporation, realizarán sus entregas durante los próximos cinco años. Los fondos dedicados a esta operación cubrirán la compra de UAS destinados al Ejército norteamericano, además de algunos pedidos para otras ramas militares, algunas agencias gubernamentales civiles y varios países extranjeros.

Este contrato inicial, en el que aún no se aún no se concretan las entregas ni las cantidades (ID/IQ, como son conocidos en EE UU) “refleja el alto valor de las capacidades” de los pequeños UAS, ha explicado el vicepresidente de AeroVironment y director general del segmento de negocio de la compañía centrado en los sistemas aéreos sin tripulación, Roy Minson. El acuerdo mantiene “la contratación continua de pequeños UAS”, ha apuntado en una nota divulgada por su empresa con motivo de este hito.

En su caso, AeroVironment seguirá suministrando sistemas RQ-11B Raven y RQ-20A Puma AE gracias a este contrato. Lockheed Martin, por su parte, podrá ofrecer su Stalker al Ejército, además de a otros servicios que dependen de las adquisiciones del Ejército para sus propias necesidades de UAS, según explica Defense Update en la información que ha elaborado sobre este gran acuerdo.

Para la firma israelí Elbit Systems, explica el texto, se trata de un importante paso hacia adelante en su penetración dentro del mercado norteamericano de pequeños sistemas aéreos no tripulados. Elbit Systems perdió en 2009 la oportunidad de hacerse con un contrato para suministrar este tipo de sistemas al Cuerpo de Marines a través de una empresa, denominada UAS Dynamics, creada ex profeso junto a la estadounidense General Dynamics. Aquel contrato, recuerda Defense Update, fue a parar a las manos de las compañías Boeing e Insitu. Apenas unos meses después de aquel malogrado concurso, General Dynamics vendió su participación en la firma que compartía con Elbit Systems. De este modo, haber conseguido ser una de las cinco empresas elegidas para este nuevo gran contrato, supone para la firma israelí una notable oportunidad para ganar posiciones en el mercado norteamericano. Sobre todo con sus sistemas Skylark 1LE, a los que ha adaptado específicamente para los requerimientos estadounidense. Ahora se trata de aeronaves con una mayor capacidad de cargas y más resistentes.

En cuanto a IA-Tech y Altavian, el contrato con el Ejército de EE UU le abre nuevas oportunidades de crecimiento. Responsables de Atavian han explicado que la compañía podría incluso triplicar su plantilla en los próximos meses si a raíz de este acuerdo con el Ejército consigue sustanciosos pedidos para su sistema aéreo sin tripulación Nova Block III.

Foto: Elbit Systems

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