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Primera exportación del modelo

Augusta Westland gana el contrato coreano de helicópteros navales con su AW159

17/01/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Corea del Sur comprará los primeros helicópteros AW159 Wildcat que exporta Augusta Westland. La compañía italo-britanica, cuya empresa matriz es el gigante aeroespacial y de defensa italiano Finmeccanica, ha obtenido un primer pedido de ocho unidades de este modelo para el país asiático valorado en 560 millones de dólares (algo más de 420 millones de euros). Las aeronaves se emplearán en el mar en tareas de guerra antisubmarina y anti-superficie.

Los cuatro primeros Wildcat serán enviados a Corea del Sur en 2015, y el resto en 2016, según una nota del organismo coreano encargado de las adquisiciones de defensa recogida por la agencia Bloomberg.

Augusta Westland ha obtenido este contrato frente a las norteamericanas Sikorsky y Lockheed Martin, que ofertaban el helicóptero MH-60R, modelo que emplea actualmente la Marina de Estados Unidos.

Corea del Sur es uno de los principales destinos de exportación para las industrias de defensa. Sus confrontaciones con Corea del Norte de los últimos años han impulsado su interés por fortalecer sus recursos militares.

Baek Youn Hyeong, portavoz de la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa coreana (DAPA), el organismo encargado de las compras militares del país, ha explicado que sus futuros helicópteros navales “deberán ser capaces de efectuar una variedad de misiones” distintas. Desde aumentar “nuestras capacidades contra barcos y submarinos enemigos sospechosos” hasta emplearlos en operaciones antiterroristas, ha añadido.

El AW159 se ha ofertado con un mejor precio y mejores características operativas, entre otras ventajas respecto a su competidor, según Baek.

En la carrera por dotar a la Marina surcoreana de un nuevo helicóptero que opere desde sus barcos también ha participado la europea NH Industries con la versión naval de su helicóptero NH-90.

Gran Bretaña comenzó a recibir las primeras unidades del AW159 Lynx Wildcat el pasado mes de abril. El programa del Wildcat es el mayor desarrollo de los helicópteros Lynx con los que opera el ejército y la armada británicos, entre otras fuerzas del mundo, desde los años 1970.

En total, Reino Unido va a recibir 28 de estos aparatos para sus fuerzas navales, más otros 34 para el Ejército de Tierra. Todos ellos deberán estar entregados antes de 2017.

Indra participa en el programa británico de este modelo

La empresa española Indra participa en el programa británico de esta aeronave con el desarrollo de tres simuladores para formar a los pilotos del AW 159. Dos de ellos reproducirán misiones completas y cuentan con seis ejes de movimiento y generadores de vibraciones para conseguir operaciones más realistas. El tercero es un dispositivo fijo de entrenamiento de vuelo.

Augusta Westland forma parte del gigante italiano Finmeccanica, el segundo mayor grupo empresarial de Italia, tras Fiat, y está participada en más de un 30% por el Ministerio de Hacienda italiano. El grupo ingresó en el tercer trimestre de 2012 unos 4.100 millones de euros, un 8% más que durante el mismo periodo de 2011, y obtuvo unos beneficios de 75 millones, frente a las pérdidas de 780 millones que experimentó durante el mismo periodo de 2011.

Su cartera de pedidos a fecha 30 de septiembre alcanzaba los 44.700 millones de euros, una cantidad suficiente como para asegurar la producción del grupo durante dos años y medio, según sus responsables.

El grupo, que cuenta con 70.000 empleados y cotiza en la bolsa de Milán, participa en algunos destacados programas de armamento internacionales a través de las empresas de su grupo y por medio de alianzas con socios europeos y de EE UU.

Fotos: Augusta Westland

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