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Sumarían 13.500 millones de euros

India planea comprar 63 cazas Rafale franceses más de los 126 previstos

18/01/2013

(Infodefensa.com) G. Soriano, Madrid – Las autoridades indias conminaban hace una semana a Francia para que no destapase aún las botellas de champán celebrando la venta de 126 aviones de combate Rafale comprometida hace un año, y cuyo contrato definitivo aún está pendiente de firmar. Las noticias que llegan ahora del gigante asiático parecen invitarle a preparar botellas mucho más grandes. El ministro de Asuntos Exteriores indio, Salman Khurshid, el mismo que recordaba hace unos días que aún no se había concretado un acuerdo definitivo, ha planteado la posibilidad de añadir 63 aviones más a ese pedido durante su visita a París de la semana pasada. Aviones del modelo Rafale, que entró por primera vez en combate durante la campaña Libia de 2011, operan desde el pasado fin de semana en la guerra que ha emprendido Francia contra grupos antigubermenntales del norte de Mali.

La información, firmada por la agencia AFP y recogida por Defense News, cita a fuentes cercanas a las negociaciones sobre el acuerdo. “Existe una opción para la adquisición posterior de otras 63 aeronaves, para lo que sería necesario firmar un contrato separado”, ha apuntado una de ellas. “El contrato que se está negociando en este momento es el de los 126 aviones, pero estamos hablando del siguiente”.

La prensa india ha calculado el valor del acuerdo previsto de 126 Rafale en 9.000 millones de euros. Si el pedido se incrementa en un 50%, como se apunta ahora, la cantidad ascendería a casi 13.500 millones de euros. De cuajar, supondrá un enorme impulso para la industria de defensa francesa. Curiosamente, el ministro Khurshid comparó hace unos días la espera que debía hacer Francia para firmar el contrato inicial con la necesaria para sus grandes vinos: “Sabemos que el buen vino francés necesita tiempo para madurar, y así ocurre con los buenos contratos”. El ministro dijo estas palabras tras asegurar que la decisión ya había sido tomada y que sólo había “que esperar un poco para hacer estallar el corcho y tendrás un buen vino para degustar”. La mejora de esa espera podría ser más que evidente.

Un experto de la industria ha explicado que el retraso de la decisión india tiene que ver con su interés por adquirir aviones de dos plazas, en lugar de aeronaves del modelo de una sola que Dassault produce en la actualidad.

Eurofighter, más derrotada

India seleccionó al fabricante Dassault Aviation como el mejor candidato para dotar a su fuerza aérea de nuevos aviones de combate hace ahora justo un año. En aquel concurso resultó derrotada la oferta de Eurofighter, que algunos informes la habían dado como ganadora. La opción final por los Rafale de Dassault Aviation originó en Eurofighter un replanteamiento del modo en el que estaba tratando de comercializar sus cazas Typhoon en el mercado internacional, y de algunas de las características de la aeronave, como la necesidad de incluir en el avión  un radar de barrido electrónico AESA y de dotarlo de nuevos misiles aire-aire. Aquel varapalo para la firma de capital británico, alemán, italiano y español aún será más doloroso si la compra india resulta mucho mayor de la inicialmente prevista.

De momento, el acuerdo que está sobre la mesa, y que aún debe ser confirmado, incluye la fabricación de 18 Rafale en Francia y la posterior construcción de 108 aparatos más en India por la firma local Hindustan Aeronautics. “El primer avión será entregado tres años después de la firma del contrato”, explica la fuente anónima próxima a esta operación citada por AFP.

La conclusión de este acuerdo estaba inicialmente prevista para finales del año pasado, pero, tras varios retrasos, se ha situado en el próximo 31 de marzo, fecha que marca el fin del año fiscal en el país. Aún así, hay dudas de que el nuevo pronóstico también se pueda cumplir.

La primera venta de un proyecto difícil

Francia está entusiasmada con la primera venta al extranjero de sus aviones Rafale, que han tenido problemas para encontrar compradores que apoyen un proyecto que ha costado decenas de miles de millones de euros. Dassault y el Gobierno francés esperan que la decisión india empuje a otros compradores potenciales a decidirse por el Rafale, entre los que están Brasil, Canadá, Malasia y los Emiratos Árabes Unidos.

El Rafale fue utilizado por primera vez en combate durante la campaña francesa liderada por la OTAN que derrocó en 2011 al dictador libio Muamar el Gadafi, y desde la semana pasada aviones de este modelo están realizando operaciones en la campaña que ha emprendido Francia sobre Mali.

Además del Rafale, y el Eurofighter Typhoon, en el concurso indio participaron los aviones norteamericanos Boeing F/A-18E/F Super Hornet y Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon IN Super Viper, y el sueco Saab JAS 39 Gripen NG. En un principio también concurrió el modelo ruso Mikoyan MiG-35, pero el fabricante se retiró posteriormente de la competición.

Dassault Aviation es una firma de capital francés que ya ha entregado más de 8.000 aviones militares y civiles en los últimos 60 años a cliente de 75 países. La exportación representa el 73% de sus ventas durante la última década. Actualmente desarrolla y produce los aviones Rafale, Mirage, Falcon y Neuron

Dassault Aviation es también, junto al Gobierno francés, uno de los accionistas clave de la compañía de electrónica de defensa Thales, de la que posee el 26%.

Foto: Dassault Aviation

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