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Coincide con el F-35 número 100

Gran Bretaña ya cuenta con cien cazas Eurofighter Typhoon en sus fuerzas aéreas

01/02/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El escuadrón de la RAF (Fuerza Aérea Real) número 1, con base en Leuchars (Escocia), ha recibido el Eurofighter Typhoon británico número 100. La fuerza aérea británica operará en el futuro con una flota combinada de aviones de combate formada por Eurofighter Typhoon de fabricación europea y F-35 Joint Strike Fighter norteamericanos, dos de los modelos más modernos y versátiles del mundo.

La entrega de esta unidad número cien británica del Typhoon coincide en el tiempo con el ensamblaje del F-35 número cien por la firma estadounidense Lockheed Martin, que se encarga de su fabricación. Esta unidad concreta corresponde a la variante de despegue y aterrizaje convencional (CTOL), denominada F-35A. La empresa informa de que en estos momentos existen 88 F-35 en distintas fases de ejecución en sus líneas de producción de Fort Worth y Marietta, en Estados Unidos, y en distintas localizaciones de los proveedores del programa en el mundo.

El Joint Strike Fighter es un avión furtivo de quinta generación que para el Ministerio de Defensa británico representa “un cambio radical en la capacidad de combate aéreo del Reino Unido”.

En cuanto a los Eurofighter, Gran Bretaña ya los está empleando en la defensa del Reino Unido y de las islas Malvinas. El escuadrón número 1 de la RAF acaba de cumplir el primer centenario desde su creación, en 1912.

El Ministerio de Defensa prevé un gasto de 18.000 millones de libras (21.000 millones de euros) en aviones de combate durante los próximos diez años. En esa cantidad está incluida la inversión necesaria para que los Typhoon de las fases 2 y 3 entren totalmente en servicio. La producción de este avión de combate europeo fue dividida en tres fases, denominadas tranches, en las que cada una comprende una mejora de las capacidades del avión respecto a la anterior.

Desde su entrada en servicio hace nueve años, ya se han entregado más de 350 Eurofighter a seis países: Alemania, Gran Bretaña, Italia, España, Austria y Arabia Saudí, para los que han completado un total de 160.000 horas de vuelo. El diciembre Omán se convirtió en el séptimo cliente de estos aparatos al encargar un pedido de doce aeronaves.

100.000 puestos de trabajo en cuatrocientas empresas

El Eurofighter Typhoon es según su fabricante el avión de combate más avanzado disponible actualmente en el mercado. De momento se han firmado contratos por un total de 719 aeronaves, de las que la construcción de 571 ya se ha ordenado en firme. ¨Con estas cifras Eurofighter se ha convertido en el mayor programa de adquisiciones militares que se desarrolla en Europa en estos momentos.

El programa asegura más de 100.000 puestos de trabajo en cuatrocientas empresas distintas. Su diseño, producción y actualización está coordinada por la multinacional con sede en Munich (Alemania) Eurofighter Jagdflugzeug. Esta empresa la forman la compañía británica BAE Systems, que posee el 33%; la alemana Cassidian Manching, con otro 33%; la italiana Alenia Aermacchi, el 21%, y la española Cassidian, responsable del 13% restante. Se trata de las firmas aeroespaciales más importantes de Europa, con un volumen de negocios total de 123.200 millones de euros, según los datos de 2011.

La producción de los componentes del Eurofighter Typhoon se dividida entre estas empresas de la siguiente manera: Alenia Aermacchi se encarga del ala izquierda, los bordes de ataque externos y las secciones de fuselaje traseras; BAE Systems fabrica el fuselaje frontal, el pabellón, la espina dorsal del avión, los bordes de ataque interno y las secciones de fuselaje traseras; EADS Alemania (a la que pertenece Cassidian) produce el fuselaje central, y la española EADS CASA se encarga del ala derecha y las superficies de bordes. El conjunto de componentes es ensamblado finalmente por el país al que va destinado cada avión si se trata de alguno de los socios del programa.

Fotos: BAE Systems

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