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En la feria IDEX 2013

Eurocopter saca músculo en Abu Dabi con sus tres décadas operando en la zona

14/02/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Eurocopter quiere hacer valer sus tres décadas desarrollando helicópteros militares en la feria de defensa IDEX 2013, que el domingo comienza en Abu Dabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos. Así lo afirma la compañía en una nota informativa en la que anuncia que su pabellón expositor estará centrado en los modelos de aeronaves NH90, en su versión naval; AS565 Panther, y EC145T2, de los que mostrará maquetas. Su responsable de ventas destaca la “demanda de nuestros helicópteros de uso militar” que continúa habiendo en Oriente Medio.

Eurocopter sirve en distintos ejércitos de la región apoyando sus misiones de combate, transporte, de búsqueda y rescate (SAR), sus operaciones especiales y antiterroristas y la formación de sus unidades.

La compañía europea lleva desde sus orígenes comerciando con sus productos en ese mercado. Actualmente operan más de 650 de sus helicópteros en países del mundo árabe, y de ellos el 80% lo hacen con distintas fuerzas militares.

En la zona dispone de un centro de mantenimiento, en los Emiratos Árabes Unidos, junto a su socio local Falcon Aviation Services (FAS). Además, Eurocopter ha abierto una oficina técnica en Islamabad para cubrir los servicios que demandan sus clientes de Pakistán.

El vicepresidente de Ventas y Relaciones con los Clientes de Eurocopter, Olivier Lambert, ha explicado que la compañía basa su estrategia en esta área geográfica sobre sus más de treinta años de relación “con operadores gubernamentales, militares, parapúblicos y civiles en toda la región”. Esta circunstancia resulta clave “en una región donde la lealtad y la confianza son importantes cualidades”.

La compañía cuenta “con una fuerte presencia en Oriente Medio”, una zona en la que, apunta Lambert, “seguimos viendo una demanda de nuestros helicópteros de uso militar”.

Entre ellos se encuentra el NH90, uno de los modelos que se expondrán a partir del domingo, fabricado por NHIndustries, un consorcio en el que además de Eurocopter figuran AugustaWestland y Fokker.

De momento ya se han entregado 136 unidades de este helicóptero, incluidos 18 de la versión naval, que es la que se mostrará en Abu Dabi.

Esta flota de NH90 ya ha completado más de 30.000 horas de vuelo, principalmente en misiones de búsqueda y rescate, algunas de las cuales ha tenido lugar en entornos especialmente complicados. Estas aeronaves también han comenzado a desarrollar operaciones en Afganistán.

Su versión naval es compatible con ochenta tipos de fragatas de la OTAN y ya ha demostrado sus capacidades en distintas misiones, desde operaciones de vigilancia y de reconocimiento y seguimiento de buques, hasta misiones de rescate y de transporte de pasajeros y tropas.

El Sultanato de Omán es el primer cliente de Oriente Medio que ha adquirido el NH90. En total ha encargado veinte helicópteros, de los que doce ya han sido entregados y operan como aeronaves polivalentes principalmente.

El Pentágono ya ha comprado 350 EC145

Otro de los modelos que se mostrarán en la exposición es el AS565, una aeronave dotada de gran velocidad y maniobrabilidad para misiones de seguridad y defensa. Es un aparato bimotor resistente y capacitado para tareas de vigilancia, seguimiento y búsqueda y rescate sobre el mar.

De momento, este modelo ya ha sido probado en Oriente Medio completando operaciones de protección de la costa y de vigilancia de la zona de influencia económica del océano para países como Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos.

La última de las aeronaves con una presencia física en el pabellón de Eurocopter es el EC145 T2, una evolución del conocido bimotor EC145 equipada con los nuevos motores Arriel 2E y el rotor de cola cubierto Fenestron. A esta variante también se le han actualizado las cajas de engranajes de sus dos rotores (el principal y el de cola), y se le ha dotado de una aviónica digital y de un piloto automático de cuatro ejes.

Según sus fabricantes, el aparato “se adapta a las necesidades emergentes de Oriente Medio para sus fuerzas del orden, la vigilancia de fronteras, el transporte médico y otras misiones”.

Estados Unidos seleccionó los EC145 para dotarse de casi 350 helicópteros utilitarios ligeros. De momento ya ha recibido más de 250 de estos aparatos, designados UH-72A Lakota por el Ejército estadounidense. Estas aeronaves norteamericanas se están fabricando en unas instalaciones del estado de Mississippi por la filial American Eurocopter.

El grupo franco-germano-español Eurocopter es una división del consorcio aeroespacial y de defensa EADS. La firma, que emplea a unas 22.000 personas, es el primer fabricante mundial de helicópteros. En 2012 alcanzó un volumen de ventas de 6.300 millones de euros, unos pedidos de 469 nuevos aparatos y una cuota de mercado del 44% en los sectores civil y parapúblico. Además, los productos del grupo, que cuenta con filiales y participaciones en 21 países, representan actualmente el 33% de la flota mundial de helicópteros civiles y parapúblicos.

En total, la empresa cuenta con aproximadamente 2.900 clientes, entre los que se reparten los 11.780 helicópteros que ha fabricado y que están en servicio en 148 países. Eurocopter, afirman sus responsables, dispone de la mayor oferta de helicópteros civiles y militares del mundo.

Fotos: Eurocopter

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