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Un bimotor de peso medio

Eurocopter inicia en EE UU la gira mundial de su nuevo helicóptero EC175

28/02/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El helicóptero de nueva generación EC175 de Eurocopter ha comenzado esta semana en EE UU una gira internacional de demostración. El aparato utilizado es el primero de producción en serie, configurado para operar en el sector petrolífero y el gasístico. Según su fabricante, la aeronave, que destaca por su flexibilidad operacional, marca nuevas pautas en el segmento de mercado de helicópteros bimotor de peso medio.

La gira arrancó el lunes en Nueva Iberia, Luisiana, en la costa estadounidense del Golfo de México. Esa ha sido la primera de las numerosas escalas previstas hasta el 15 de marzo para que las compañías especializadas en el transporte de pasajeros y en misiones de abastecimiento de la industria del petróleo y el gas puedan evaluar el aparato. Está previsto que el EC175 continúe su gira por otras regiones del mundo en los próximos meses.

Dentro del circuito de demostración que ya ha comenzado en Estados Unidos el helicóptero participará en el Salón Heli-Expo, que se celebra en Las Vegas del 5 a 7 de marzo. Durante todas sus escalas, los operadores son invitados a participar en vuelos con pilotos y pasajeros.

Según el presidente y delegado general de Eurocopter, Lutz Bertling, “esta extraordinaria aeronave va cumpliendo lo que prometía, confirmando plenamente sus características en cuanto a autonomía, velocidad de crucero y capacidad de carga útil, al tiempo que ofrece un alto grado de confort a los pasajeros, el máximo volumen interior, y la más moderna aviónica a los pilotos”.

Se trata, ha añadido del “aparato de mejores prestaciones, más fácil de volar y de mayor eficiencia en costes de toda la clase de peso medio”.

Entre sus características destacan su capacidad de mantener una velocidad recomendada de crucero de 150 nudos (cerca de 280 kilómetros por hora, que es una velocidad casi 20 kilómetros por hora superior a la que era capaz de moverse su antecesor, y sin detrimento del rango de carga útil) y su velocidad máxima de crucero superior a los 165 nudos (más de 300 kilómetros por hora).

La autonomía de la aeronave permite a los proveedores de servicios marinos y otros operadores transportar dieciséis pasajeros a una distancia de 140 millas náuticas (260 kilómetros) en la configuración destinada al sector petrolífero y gasístico, y ampliable a 200 millas náuticas (370 kilómetros) si transporta doce pasajeros.

Por sus prestaciones en vuelo estacionario monomotor es un aparato muy bien preparado para las operaciones con grúa durante las misiones de búsqueda y salvamento, según los ingenieros de Eurocopter.

Además también ha sido pensado para desarrollar servicios sanitarios de urgencia, servicios públicos, y transporte privado y de ejecutivos.

Cerca de 12.000 Eurocopter en servicio

El grupo franco-germano-español Eurocopter, creado en 1992, es una división del gigante aeroespacial y de defensa EADS. La compañía confirmó en 2012 su posición como primer fabricante mundial de helicópteros, con un volumen de ventas de 6.300 millones de euros, unos pedidos de 469 nuevas aeronaves ese año y una cuota de mercado del 44% en los sectores civil y parapúblico.

Los productos del grupo representan actualmente el 33% de la flota mundial de helicópteros civiles y parapúblicos.

La empresa, que cuenta con una plantilla aproximada de 22.000 trabajadores,  dispone de filiales y participaciones en 21 países. Además, mantiene una extensa red de distribuidores, agentes autorizados y centros de mantenimiento para dar servicio a sus más de 2900 clientes.

Hoy día existen 11.780 helicópteros de Eurocopter en servicio en 148 países.

La firma forma parte del consorcio aeronáutico y de defensa de capital español, alemán y francés EADS. Este grupo, en el que además figuran Astrium, Cassidian y Airbus, obtuvo en 2012 unos ingresos de 56.500 millones de euros, un 15% más que durante el ejercicio anterior, y un beneficio neto de 1.230 millones (un 19% más que en 2011). Su plantilla contaba a principios de 2013 con 140.000 empleados, 7.000 más que un año antes.

Fotos: Eurocopter

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