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Durante 18 años

Airbus Military y Thales se encargarán de la formación del personal de los A400M británicos

04/03/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Airbus Military y Thales han alcanzado con el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña un acuerdo para prestar los servicios de formación del avión de transporte A400M Atlas durante dieciocho años. El programa de formación será desarrollado por A400M Training Services, la empresa conjunta que han creado con este fin.

Los servicios adscritos al convenio incluyen el diseño, la construcción y la gestión de una escuela de formación para el A400M, la instalación y el mantenimiento de simuladores de vuelo y de todo el equipamiento de entrenamiento sintético, y el apoyo al equipo de diseño del curso de la Fuerza Aérea Real Británica (RAF) y la capacitación del personal.

La escuela de entrenamiento será construida en la base de la RAF de Brize Norton, en la localidad de Oxfordshire, y estará terminada en la primavera de 2014 si no hay contratiempos. En ella se formarán las tripulaciones y el personal de tierra para operar y mantener la flota de 22 aeronaves A400M que va a recibir Gran Bretaña.

En la información facilitada por Airbus Military se define este contrato como un “programa de servicios de formación multimillonario”, aunque sin desvelar su valor exacto. Lo que sí explica es que gracias a él se espera mantener a largo plazo hasta trescientos empleos, principalmente en la base de Brize Norton, en las instalaciones de Thales en Crawley, en el distrito de West Sussex, al sur de Inglaterra (donde se están construyendo los simuladores) y en Airbus Military.

El presidente y consejero delegado de Airbus Military, Domingo Ureña-Raso, califica el acuerdo como “un importante hito en el programa del A400M Atlas y subraya el compromiso de Airbus Military para responder plenamente a las necesidades de formación de nuestros clientes”.

Este programa, ha añadido Ureña, “consolida nuestra excelente relación con el Ministerio de Defensa británico” y “resultará clave para asegurar la progresiva entrada en servicio de los A400M Atlas en la Fuerza Aérea Real Británica”.

El avión de transporte militar más versátil

El A400M es un avión de transporte militar de nuevo cuño que, según sus fabricantes, es el más económico, rentable y versátil concebido nunca, y único en sus capacidades.

El programa A400M se puso en marcha en 2003 por siete miembros de la OTAN, entre los que figura España, que se ha comprometido a adquirir 27 unidades, además de Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Luxemburgo y Turquía.

Además de los 27 aviones de España y los 22 de Gran Bretaña, Francia tiene previsto adquirir medio centenar de unidades, Alemania, por su parte, se ha comprometido a hacerse con 53 aviones; Turquía, 10; Bélgica, 7, y Luxemburgo, 1.

El aparato obtendrá la certificación civil y militar durante este primer trimestre, lo que casi coincidirá con la primera entrega de una unidad, prevista para el siguiente trimestre y que recibirá Francia. En total, y si no se producen contratiempos, durante 2013 se entregarán los primero cuatro A400M de serie (ya se han construido y vuelan cinco unidades de prueba).

El A400M, cuyo montaje final se realiza Sevilla, ha sido desarrollado por Airbus Military para “satisfacer las necesidades en el siglo XXI de las fuerzas armadas del mundo”, según su fabricante. El avión, añade, es capaz de volar más alto, más rápido y más lejos manteniendo una alta maniobrabilidad, lo que le permite, entre otras ventajas, ser capaz de realizar aterrizajes y despegues en pistas cortas y accidentadas. La aeronave está preparada para atender tanto misiones tácticas, como estratégicas y logísticas.

El aparato ha sido diseñado para transportar enormes equipos necesarios tanto en misiones militares como de ayuda humanitaria en desastres. Su fabricante asegura que se trata del “avión de transporte más económico, rentable y versátil jamás concebido, y es absolutamente único en sus capacidades”.

Puede transportar cargas muy pesadas en sus bodegas para desarrollar misiones militares y tareas de alivio durante desastres humanitarios. La capacidad de carga del A400M le sitúa entre el Lokheed Martin C-130 y el Boeing C-17.

Una empresa conjunta de Airbus Military y Thales

A400M Training Services (ATSL) es una empresa conjunta de Thales Gran Bretaña y Airbus Military creada específicamente para suministrar servicios de formación del A400M al Ministerio de Defensa de Gran Bretaña. La compañía emplea a unas quince personas en Brize Norton, a cien kilómetros al noroeste de Londres.

El primero de sus socios, Airbus Military, filial del consorcio europeo EADS, produce aviones con un rango de carga que van desde las tres hasta las 45 toneladas. Entre sus modelos se encuentran, además del A400M, los aviones cisterna A330 MRTT y las aeronaves de transporte medias y ligeras C295, CN235 y C212.

En total, Airbus Military ha vendido más de un millar de sus aviones a unos 130 clientes militares, civiles y gubernamentales. Más de 800 de estos encargos ya han sido entregados y de ellos más de 600 están en servicio.

En 2012 la compañía ingresó 2.130 millones de euros, un 15% menos que en 2011, pese a que durante el último trimestre del año logró incrementarlos un 24% respecto al mismo periodo del año anterior.

La cartera de pedidos de Airbus Military se situó el pasado 31 de diciembre en 21.139 millones de euros, apenas un 1% menos que un año antes. Sin embargo, durante 2012 recibió un montante de nuevos pedidos de 1.901 millones de euros, más del doble que en el ejercicio 2011 (935 millones).

Airbus Military forma parte de Airbus, que en 2012 se hizo con unos ingresos de 38.600 millones de euros (un 17% más que durante el ejercicio anterior)..

Airbus, por su parte, es propiedad del consorcio aeronáutico y de defensa de capital español, alemán y francés EADS. Este grupo, en el que también figuran Astrium, Cassidian y Eurocopter, obtuvo en 2012 unos ingresos de 56.500 millones de euros, un 15% más que durante el ejercicio anterior, y cuenta con una plantilla de 140.000 empleados, 7.000 más que un año antes.

En cuanto a Thales, se trata de una compañía participada por el Estado francés que desarrolla tecnología para los sectores de seguridad, defensa, aeroespacial y de transportes.

En 2012 obtuvo unos ingresos de 14.200 millones de euros (un 9% más que en 2011) que le procuraron unos beneficios antes de impuestos e intereses de 927 millones (el 24% más que durante el ejercicio anterior).

Su trabajo sale adelante gracias al trabajo de 67.000 empleados distribuidos en 56 países. De ellos, 22.500 son ingenieros.

Fotos: Airbus Military

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