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Helicópteros militares

Eurocopter y Augusta Westland libran una batalla judicial por un contrato en Malta

15/03/2013

(Infodefensa.com) Madrid – La compañía italo-británica de helicópteros Augusta Westland y su competidora de capital francés, alemán y español Eurocopter, mantienen un duelo judicial en los tribunales de Malta a cuenta de un concurso para dotar a ese país de hasta tres helicópteros militares.

El contrato, ganado en primera instancia por Augusta Westland, fue suspendido a principios de mes por un juez de la isla atendiendo al recurso impuesto previamente por Eurocopter. En él se denuncia un posible cambio en las especificaciones técnicas de la competición para favorecer a la filial del gigante armamentístico italiano Finmeccanica.

Ahora, según el semanario local Malta Today, Augusta Westland ha presentado una protesta judicial rechazando las acusaciones de cualquier irregularidad durante el proceso y las reclamaciones por desventaja injusta expuestas por Eurocopter.

Lo que Eurocopter sostiene, según recogió la semana pasada el diario italiano Il Giornale, es que se han cambiado las especificaciones de peso de los helicópteros de siete a diez toneladas, cuando ya se había solicitado que las aeronaves requeridas debían tener un peso al despegue de no más de siete toneladas.

Eurocopter se queja ante el tribunal de que nadie ha respondido a sus preguntas acerca de esta sustitución en el texto que favorece a Augusta Westland. Además pide que el tribunal examine otra serie de anomalías del proceso que llevaron a la exclusión de su oferta sobre la base de errores administrativos.

El periódico italiano recuerda que es la segunda vez en pocas semanas que se detiene una venta internacional de helicópteros de Augusta Westland. Anteriormente la India paró el proceso de compra de doce aeronaves por 560 millones de euros ante un posible caso de soborno por parte de la compañía para hacerse con el contrato. Este caso llevó hace ahora un mes a la detención del, hasta ese momento, número uno de Finmeccanica, Giuseppe Orsi, y el arresto domiciliario del consejero delegado de Augusto Westland, Bruno Spagnolini.

Únicamente estas dos compañías han optado para hacerse con la venta de un helicóptero, más la opción de otros dos más, por 58 millones de euros con el que se equipará a las Fuerzas Armadas maltesas. La compra, financiada con fondos europeos, forma parte de un programa de vigilancia de fronteras.

Dos gigantes frente a frente

Augusta Westland, creada en 2000, forma parte del gigante italiano Finmeccanica, el segundo mayor grupo empresarial de Italia, tras Fiat. Finmeccanica, que está participada en más de un 30% por el Ministerio de Hacienda, ingresó en el tercer trimestre de 2012 unos 4.100 millones de euros, un 8% más que durante el mismo periodo de 2011, y obtuvo unos beneficios de 75 millones, frente a las pérdidas de 780 millones que experimentó durante el mismo periodo de 2011.

Su cartera de pedidos a fecha 30 de septiembre alcanzaba los 44.700 millones de euros, una cantidad suficiente como para asegurar la producción del grupo durante dos años y medio, según sus responsables. El grupo cuenta con 70.000 empleados y cotiza en la bolsa de Milán.

Por su parte, Eurocopter, creada en 1992, es una división del gigante aeroespacial y de defensa EADS, del que también forman parte Airbus, Astrium y Cassidian. El año pasado alcanzó un volumen de ventas de 6.300 millones de euros y se anotó pedidos para la fabricación de 469 nuevas aeronaves, lo que la convierte en el principal fabricante de helicópteros del mundo.

Unos 11.800 de sus aparatos se encuentran hoy día en servicio en 148 países. La empresa da trabajo a unas 22.000 personas y dispone de filiales y participaciones en 21 países.

El Grupo EADS cuenta en total con 140.000 empleados (7.000 más que hace un año) y facturó en 2012 unos 56.000 millones de euros (un 15% más que la del ejercicio anterior). Suu actividad industrial se distribuye en 170 centros distintos -principalmente en Alemania, Francia, España y Reino Unido-, y cuenta con oficinas comerciales en más de treinta países.

Foto: Augusta Westland

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