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Entrevista INFODEFENSA.COM

Jon Friedman, de MathWorks: "Nuestros productos ayudan a reducir hasta un 40% los tiempos de desarrollo"

25/03/2013

(Infodefensa.com) Ginés Soriano, Madrid – El director de Marketing para los sectores Aeroespacial, de Defensa y de Automoción de la multinacional norteamericana MathWorks, Jon Friedman, explica cómo se enfrentan a los recortes presupuestarios de sus clientes militares en Europa y Norteamérica.

Este doctor en ingeniería aeroespacial y máster en administración de empresas reconoce que el momento económico les afecta, “pero también ocurre que en entornos económicos difíciles las empresas de defensa intentan aumentar la eficiencia de sus procesos y de sus ingenieros”.

En ese punto puede extraer una ventaja competitiva una firma especializada en software de cálculo matemático como MathWorks, cuyos productos, entre otras ventajas, reducen significativamente los procesos de diseño de nuevos desarrollos.

MathWorks ha suscrito recientemente un acuerdo con BAE Systems sobre un sistema de entrenamiento a bordo de los destructores Tipo 45 de la Armada Real Británica, ¿en qué consiste?

BAE Systems adoptó un enfoque de diseño basado en modelos en el que se utilizaron MATLAB y Simulink de diversas formas. El sistema de entrenamiento, compuesto por un software que proporciona una simulación en tiempo real de la propulsión eléctrica, la generación y la maquinaria auxiliar, se distribuyó en un destructor Tipo 45 con capacidad de defensa aérea. El código debía tener un tamaño reducido para que resultara compacto y eficiente, de manera que no planteara unos requisitos de memoria significativamente superiores. Además, como el desarrollo del simulador se realizó a la vez que el de producción, el equipo que desarrollaba el simulador podía proporcionar datos o alertas tempranas al equipo de desarrollo de producción.

En concreto, las primeras versiones o prototipos del controlador de producción pudieron ejecutarse en tiempo real y bucle cerrado mediante la simulación de entrenamiento, y fue posible proporcionar los resultados al equipo de desarrollo del controlador. Como resultado del diseño basado en modelos, el equipo de BAE Systems pudo generar código de producción de forma eficiente, reducir el trabajo de desarrollo a la mitad, y crear y compartir información temprana sobre las especificaciones del sistema suministradas para el proyecto Tipo 45.

¿Cuáles de sus desarrollos están obteniendo mejores resultados en el mercado de la defensa?

Nuestros productos MATLAB y Simulink ayudan a crear la plataforma de un entorno de diseño basado en modelos, lo que contribuye a que las empresas reduzcan entre un 20 y un 60 por ciento el tiempo de desarrollo. Ambas herramientas mantienen un éxito continuado en el mercado de la defensa. Además, a estas familias de desarrollos se suman complementos específicos para cada dominio, como Control System Toolbox, Communications System Toolbox, Embedded Coder, HDL Coder y muchos otros.

¿Cómo convencen a sus potenciales clientes para que adquieran sus productos en un entorno económico tan difícil como el actual?

Las empresas se ven obligadas a ser ahora todavía más competitivas, e invirtiendo en diseño basado en modelos con MATLAB y Simulink se consigue un importante ahorro y se aumenta la reutilización de modelos tanto en distintas fases del desarrollo como en programas diferentes. Así se obtiene un ahorro mayor con cada nuevo programa.

¿Consiguen salvar mejor la crisis gracias al alto componente de investigación y desarrollo de su empresa?

Sí, esperamos ver una demanda continuada del diseño basado en modelos en todos los segmentos, incluido el de defensa. Los ingenieros de defensa necesitan tiempo y el entorno de diseño correcto para desarrollar soluciones innovadores en sistemas complejos. Para respaldar su trabajo, MathWorks se centra en la automatización de muchas tareas lentas y repetitivas, así como en facilitar tareas difíciles de automatizar. MATLAB y Simulink se pueden emplear en todas las fases del proceso.

¿Les piden sus clientes de defensa soluciones distintas según el país al que pertenecen?

No, los ingenieros de todo el mundo, tanto comerciales como de defensa, utilizan un proceso de desarrollo similar para los sistemas embebidos (controles, comunicaciones o procesamiento de señal). Están abandonando el proceso tradicional basado en papel en favor del diseño basado en modelos.

Para comprender el diseño basado en modelos resulta útil conocer el proceso de desarrollo tradicional. En un proceso de diseño tradicional de unidades reemplazables en línea (LRU), los ingenieros recopilan requisitos de varias fuentes y los combinan a fin de crear una especificación impresa que, a menudo, ocupa varias carpetas en la mesa de un ingeniero.

A continuación sigue un proceso de varias etapas que implica a varios equipos en el que los errores introducidos a lo largo del proceso de diseño a menudo se detectan tarde, por lo que resultan caros de corregir y obligan a los directivos a tomar decisiones presupuestarias complicadas.

Por su parte, en el diseño basado en modelos los ingenieros de distintos equipos y con especializaciones diferentes pueden controlar si el diseño se ajusta a los requisitos a lo largo del proceso de desarrollo y evaluar con rapidez el impacto de los cambios propuestos. Después, mediante tecnología de generación automática de código y pruebas HIL (hardware-in-the-loop), los ingenieros pueden seguir eliminando los errores introducidos durante la implementación manual y reducir el tiempo de entrega del producto mediante la generación de código para pruebas, verificación y uso de producción final. Nos centramos en el diseño con modelos y la simulación en lugar de en la construcción y las pruebas posteriores.

¿Tienen sus productos salida en los nuevos mercados en desarrollo, como Asia y Latinoamérica, donde la exigencia tecnológica no es tan alta como en Europa o Estados Unidos?

Nuestros productos son demandados en los mercados de Latinoamérica y Asia-Pacífico. MathWorks dispone de oficinas directas en muchos países de Asia, como China, India, Corea del Sur y Japón, y también proporciona MATLAB y Simulink a través de distribuidores de Latinoamérica. Los requisitos tecnológicos a los que se enfrentan estos clientes a menudo no son menos complicados que los de los clientes estadounidenses y europeos.

¿Cómo están vadeando la actual crisis?

Los ciclos económicos que afectan a nuestros clientes nos afectan a nosotros. Pero también ocurre que en entornos económicos difíciles las empresas de defensa intentan aumentar la eficiencia de sus procesos y de sus ingenieros. Dedicar menos tiempo al desarrollo reduce el coste general y permite a las empresas apostar de forma más competitiva por nuevos negocios.

El modelado con Simulink representa una de las principales formas en que las empresas están reduciendo el tiempo de desarrollo a la vez que mantienen o incrementan la calidad de sus productos. El modelado y la simulación ayudan a los ingenieros a explorar alternativas de diseño con rapidez sin necesidad de tantos prototipos de hardware, cuya producción a menudo ralentiza el proceso.

Además, el uso de modelos ayuda a los ingenieros a identificar problemas con los requisitos o diseños de forma temprana en el proceso de desarrollo, cuando resulta más fácil y rápido solucionarlos. De esta forma, tanto MathWorks como la comunidad de ingeniería de defensa internacional que emplea los productos de MathWorks esperan hacer frente a los retos que supone el clima económico actual y seguir aportando valor a los clientes finales.

¿Qué estrategia se han marcado para el futuro?

Esperamos que las empresas de defensa sigan adoptando en los próximos años el diseño basado en modelos como plataforma de diseño preferida. En 2012, el estándar DO-178 se revisó hasta el nivel C, que contiene cuatro suplementos basados en tecnología, uno de los cuales se centra en el desarrollo y la verificación basados en modelos. El suplemento se centrará en identificar las actividades basadas en modelos que puedan tenerse en cuenta para la certificación, por ejemplo si es posible utilizar modelos y simulaciones para evaluar la corrección de los requisitos de alto y bajo nivel.

Seguiremos invirtiendo en productos y servicios que ayuden a los ingenieros de todos los segmentos –incluido el de defensa– a satisfacer las necesidades de sus mercados. Por ejemplo, MathWorks creó Simulink Code Inspector para comparar automáticamente el código generado con su modelo de origen a fin de satisfacer los objetivos de revisión de código de DO-178 y otros estándares de alta integridad. Este producto permite examinar de manera sistemática bloques, parámetros y configuraciones en un modelo para determinar si son estructuralmente equivalentes a las operaciones, los operadores y los datos del código generado. Simulink Code Inspector proporciona prestaciones de análisis de trazabilidad detallados de modelo a código y de código a modelo. Genera informes de trazabilidad y equivalencia estructural que se pueden enviar a las autoridades de certificación para satisfacer los objetivos de verificación de codificación de software de DO-178.

En definitiva, continuaremos invirtiendo en estos productos relevantes para el sector como parte de nuestro proceso de publicación semestral de software.

Foto: MathWorks

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