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Más países interesados

Qatar vuelve a contemplar al Eurofighter entre sus opciones para un nuevo caza

02/04/2013

(Infodeferensa.com) Madrid – Qatar se suma a las nuevas opciones de venta que el consorcio europeo que desarrolla el avión de combate Eurofighter Typhoon ha recibido durante las últimas semanas de distintos países –Dinamarca, Malasia e incluso Holanda–. Las posibilidades se han impulsado tras la visita del secretario del Foreign Office británico, William Hague, y el ministro de adquisiciones de defensa, Philip Dunn, al emirato del Golfo el pasado febrero.

Un portavoz de BAE Systems –compañía socia del programa Eurofighter que lidera la oferta a Qatar– ha confirmado que se han reiniciado las conversaciones con el gobierno catarí sobre el Typhoon, según publica Defense News.

En 2010 Qatar ya solicitó una propuesta a Eurofighter para dotarse de sus aviones, pero aquellos contactos quedaron en suspenso. Ahora, explica la fuente de BAE Systems, “a través del Gobierno británico, se han restablecido las conversaciones”.

La Fuerza Aérea de Qatar lleva tiempo con la intención de reemplazar su actual flota de Mirage 2000, fabricados por la francesa Dassault Aviation, con dos escuadrones de cazas más modernos. De momento, los principales candidatos son los F-15 y F/A-18 de la norteamericana Boeing, y los Rafale de Dassault Aviation.

La posibilidad que ahora se ha abierto de que el Typhoon también compita, supone una nueva oportunidad de exportación para Eurofighter, que en las últimas semanas ha visto cómo aumentaban sus opciones para vender también a Dinamarca, Malasia y, en menor medida, Holanda.

A principios del mes pasado Dinamarca invitó a Eurofighter a entrar en su renovado concurso para adquirir su futuro avión de combate que había quedado congelada en 2010. El consorcio europeo había abandonado esa competición unos años antes, en 2007, aduciendo desacuerdos con el proceso.

En la reedición del concurso danés el Eurofighter se va a ver las caras frente al F/A-18 Super Hornet de Boeing, el JSF (F-35) de Lockheed Martin y el Gripen de Saab, por hacerse con una de las mayores compras de material de defensa que ha realizado nunca ese país. El ganador se conocerá en 2015.

Malasia, por su parte, anunció la semana pasada que el Eurofighter Typhoon es uno de los cinco modelos de caza preseleccionados para participar en su programa de adquisición de dieciocho nuevos aviones de combate que sustituyan a su antigua flota de MIG-29 de fabricación soviética.

Las otras cuatro firmas escogidas son la sueca SAAB, que competirá con su JAS-39 Gripen; la francesa Dassault Aviation, con el Rafale; la norteamericana Boeing y su F/A-18E/F Super Hornet, y el fabricante ruso Sukhoi, que participa con el modelo Su-30.

Por último, Holanda, también ha alentado ciertas esperanzas de convocar un concurso abierto para dotarse de un nuevo caza al que podría concurrir Eurofighter. De momento, la compañía europea no se ha mostrado muy animada por una posibilidad que considera muy remota. Para conseguir vender sus Typhoon a este país, los Países Bajos deberían abandonar primero el programa del F-35 en el que está comprometido. Se trata de una posibilidad remota que sin embargo comienza a atisbarse después de que haya trascendido los planes holandeses de una nueva reducción en el número de unidades previstas, que podría quedar en apenas 30 F-35, frente a los 85 que el país esperaba comprar hace un año.

El mayor programa militar de Europa

El del Eurofighter es el mayor programa de adquisiciones militares que se desarrolla en Europa. De momento lo han adquirido siete países (Alemania, Reino Unido, Italia, España, Austria, Arabia Saudí y Omán). Entre todos ellos han firmado órdenes para la fabricación de 719 unidades, de las que 571 corresponden a encargos en firme y 355 ya han sido suministradas. Estas últimas ya han completado 160.000 horas vuelo en todo el mundo

Según sus fabricantes, el programa de este avión de combate asegura más de 100.000 puestos de trabajo en cuatrocientas empresas distintas. El diseño, producción y actualización está coordinada por la multinacional con sede en Munich (Alemania) Eurofighter Jagdflugzeug.

Esta empresa la forman la compañía británica BAE Systems, que posee el 33%; la alemana Cassidian Manching, con otro 33%; la italiana Alenia Aermacchi, el 21%, y la división española de Cassidian, responsable del 13% restante. Se trata de las firmas aeroespaciales más importantes de Europa, con un volumen de negocios total de 123.200 millones de euros, según los datos de 2011.

Foto: BAE Systems

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