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En Alemania

El primer helicóptero NH90 naval belga alza el vuelo

12/04/2013

(Infodefensa.com) Madrid – NH Industries ha anunciado el primer vuelo de un NH90 de la versión NFH (helicóptero de fragata de la OTAN) de Bélgica. El bautismo del aire se produjo hace una semana en la planta que Eurocopter, socio del programa, tiene en la localidad alemana de Donauwörth.

El director gerente delegado de NH Industries, Xavier Poupardin, subraya la importancia de este primer vuelo, teniendo en cuenta que Bélgica “tiene una urgente necesidad de reemplazar sus antiguos helicópteros Sea King”.

El primer NH90 NFH belga continuará durante las próximas semanas realizando vuelos de prueba con tripulaciones del fabricante y del cliente para verificar el comportamiento de la aeronave y de sus sistemas de misión.

Las fuerzas armadas belgas encargaron cuatro NH90 de esta versión embarcada concebida especialmente para el combate antisubmarino (ASW) y anti-superficie (ASUW), y otros cuatro del modelo de transporte táctico (TTH) para las fuerzas terrestres.

El NH90 NFH belga es muy similar a la variante holandesa de este modelo, que ya está operando con la Armada de ese país. De este modo, Bélgica puede beneficiarse de la experiencia recogida por los holandeses en el uso de la aeronave, según la información facilitada por NH Industries.

Bélgica también recibió recientemente su primer NH90 de la versión TTH, que ha ido destinada a Beauvechain, en el centro del país, emplazamiento de la 1ª Ala belga, donde va a desarrollar misiones de transporte táctico y como helicóptero utilitario.

El NH90 TTH es una aeronave de 11 toneladas configurada principalmente para misiones de transporte táctico en todo tipo de entornos tanto de día como de noche. Su flexibilidad, explica el fabricante, le permite realizar otro tipo de misiones, como el transporte de carga interna o externa, operaciones especiales, misiones de búsqueda y rescate, evacuación de bajas o entrenamiento.

La versión NFH como la que ha volado ahora por primera vez para las fuerzas belgas, está configurada para operaciones navales como la búsqueda y el rescate sobre el océano, las misiones antipiratería y el transporte en todo tipo de entornos tanto de día como de noche.

El helicóptero más moderno de su clase

NH Industries destaca que este modelo es el helicóptero más moderno de su clase disponible en el mercado. Entre otras características, cada aparato cuenta con una consola de mando de cristal con pantallas multifunción, un sistema de control de vuelo automático de cuatro ejes y un fuselaje completo a prueba de choques en el que destaca una rampa trasera por la que es posible la carga de un vehículo táctico ligero. Para moverse dispone de dos motores Rolls-Royce/Turbomeca RTM322.

De momento, según su fabricante, ya han sido entregados más de 130 NH90 a trece países.

El programa de este helicóptero medio está gestionado por el consorcio NH Industrias, propiedad en un 62,5% de la firma franco-alemana Eurocopter, un 32% de la italiana Augusta Westland y un 5,5% de la holandesa Stork Fokker.

El programa de helicópteros NH90 es el mayor llevado a cabo nunca en Europa, según destaca NH Industries. De momento ya cuenta con pedidos en firme de 529 unidades para Francia, Alemania, Italia, Holanda, Portugal, Finlandia, Noruega, Suecia, Grecia, Omán, Australia, Nueva Zelanda, Bélgica y Esnpaña.

El programa del NN90 está sufriendo algunos contratiempos debido a los recortes presupuestarios que están afectando a sus clientes. Así, Alemania confirmó el mes pasado que únicamente se hará con una flota de 82 unidades, y no con las 122 inicialmente previstas. Francia igualmente contempla la posibilidad de no adquirir un segundo lote de 34 helicópteros, y España, Portugal y Grecia también se espera que reduzcan sus pedidos iniciales de 75 aparatos en total (45 de ellos previstos originalmente para España).

Foto: NH Industries

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