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Y EE UU baja del 40%

La crisis occidental disminuye el gasto militar mundial por primera vez en 15 años

16/04/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El conjunto de todos los países del mundo empleó el año pasado 1,75 billones de dólares (1,34 billones de euros, lo que equivale a un tercio más que el PIB de España) en gastos militares. La cifra supone un 0,5% menos que en 2011, lo que constituye su primer retroceso desde el año 1998. Este repliegue tiene un origen claro, según el Instituto de Investigaciones para la Paz de Estocolmo (SIPRI), que ha publicado estos datos: “los importantes recortes de gastos en los EE UU, y en Europa occidental y central, así como en Australia, Canadá y Japón”.

En la bajada también cuenta “la disminución de la presión en Afganistán”, de donde los ejércitos “de los países occidentales ricos” han comenzado a retirarse.

La evolución de Estados Unidos, el primer comprador de armamento del mundo, resulta significativa: por primera vez desde el fin de la Guerra Fría su cuota de gasto militar mundial baja del 40%.

La información facilitada por el SIPRI, de la que se han extraído los anteriores entrecomillados, muestra que las reducciones en defensa habrían descendido a cifras mucho menores a nivel mundial si no hubieran sido “sustancialmente compensadas por el aumento del gasto en Asia, Europa del Este, Oriente Medio y el norte de África, y América Latina”.

El documento destaca sobre todo los resultados alcanzados por dos naciones: China, que es el segundo país que más gasta en armas, tras Estados Unidos, y creció en 2012 un 7,8% (11.500 millones de dólares más que el año anterior, 8.800 millones de euros), y Rusia, que se sitúa en el tercer lugar, y el año pasado aumentó su gasto en un 16% (12.300 millones de dólares más, unos 9.400 millones de euros).

Estados Unidos, entre tanto, redujo el año pasado sus compras militares un 6%, hasta situarse en los 682.000 millones de dólares (522.000 millones de euros). En su caso, apunta el SIPRI, la disminución se debe principalmente a las reducción de los gastos de guerra, que cayeron desde los 159.000 millones de dólares (122.000 millones de dólares) en el año fiscal 2011 a los 115.000 millones (88.000 millones de euros) en el año fiscal 2012, y se espera que continúen cayendo en 2013, ejercicio para el que se han solicitado “sólo 87.000 millones de dólares” (66.600 millones de euros.

El gasto militar de los EE UU el año pasado también contó con 15.000 millones de dólares (11500 millones de euros) menos de lo que se había planeado inicialmente como consecuencia de los recortes al Departamento de Defensa vinculados a la Ley de Control de Presupuestos de 2011. Aunque la mayor parte de los recortes bajo esta legislación se iniciará este ejercicio.

Las políticas de austeridad también han reducido el gasto militar en la mayor parte de Europa en 2012. Desde el inicio en 2008 de la actual crisis financiera 18 de los 31 países de la Unión Europea o de la OTAN en el viejo continente han reducido el gasto militar en más de un 10 por ciento en términos reales.

Incluso en aquellas partes del mundo donde las compras han aumentado, los efectos de la crisis económica también se pueden ver, informa el SIPRI. Así, la desaceleración del crecimiento económico en las regiones emergentes ha llevado a tasas más lentas de crecimiento en el gasto militar. Sólo Oriente Medio y el norte de África subieron su ritmo de gasto militar entre 2003-2009 y 2009-2012.

La tasa media anual de aumento del gasto militar en Asia, por ejemplo, se ha reducido a la mitad, del 7,0 por ciento anual en 2003-2009, al 3,4 por ciento anual en el período 2009-2012. La desaceleración aún fue más drástica en Asia central y meridional, donde el gasto militar fue creciendo en un promedio del 8 por ciento anual en 2003-2009, “pero sólo en un 0,7 por ciento al año desde 2009, y de hecho, disminuyó en 2012 en un 1,6 por ciento”.

Para el director de Programa de Gasto Militar y Producción de Armas del SIPRI, Sam Perlo-Freeman, “todo indica que el gasto militar mundial es probable que siga disminuyendo en los próximos dos o tres años, por lo menos hasta que la OTAN complete su retirada de Afganistán a finales de 2014”.

Foto: Ginés Soriano / Infodefensa

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