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Entregado por Eurocopter

Francia recibe la primera versión de Apoyo y Destrucción del helicóptero Tigre

22/04/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Eurocopter ha entregado el primer helicóptero Tigre configurado en la versión de ataque HAD a la Dirección General de Armamento (DGA) de Francia. El aparato de combate irá destinado a las unidades del Ejército del Aire de ese país.  Este acontecimiento, que tuvo lugar el jueves, “marca el comienzo de las entregas de la más reciente variante de una línea de helicópteros [los Tigre] ya probada en combate durante las operaciones militares llevadas a cabo en Afganistán, Libia y actualmente en Mali”, se explica en la información facilitada por Eurocopter.

Francia ha encargado 40 Tigre en versión HAD (siglas de helicóptero de apoyo y destrucción) para el Ejército del Aire. Por su parte, España mantiene un pedido de 24 Tigre destinados al Ejército de Tierra, en los que se incluyen seis HAP (siglas de helicóptero de apoyo y protección) que serán transformados a la versión de apoyo y destrucción. Las primeras unidades de la variante HAD, que se fabrican en la factoría de Eurocopter de Albacete, llegarán al Batallón de Helicópteros de Ataque (Bhela-I), en Ciudad Real, el próximo mes de octubre, según recogió a principios de mes la agencia Efe.

Entre las principales singularidades de la variante HAD se incluyen dos motores turboeje MTR390 mejorados (desarrollan un 14 por ciento más de potencia), mayor protección balística, un nuevo sistema de visión optrónico, capacidad para utilizar misiles aire-tierra Hellfire, un equipo avanzado de guerra electrónica y un sistema de identificación amigo-enemigo (IFF, por sus siglas en inglés).

El director ejecutivo de la compañía fabricante, Dominique Maudet, apunta que con “el Tigre HAD, Eurocopter continúa ampliando las capacidades operacionales de una familia de helicópteros de combate que ha demostrado su eficacia en misión y su rendimiento en los más exigentes desempeños militares”.

De momento prestan servicio en Francia, Alemania, España y Australia 97 helicópteros polivalentes Tigre de distintas versiones, que ya han acumulado más de 40.000 horas de vuelo. Entre los cuatro países  han encargado 206 unidades en total.

Hasta ahora los más operativos son los franceses, que en 2009 comenzaron a desplegarlos en zonas de combate, como parte de su misión en Afganistán. En 2001 también los utilizaron en la campaña Libia y ahora también en Mali.

Alemania es el segundo país que ha comenzado a operar este modelo en un conflicto armado. También lo ha hecho en Afganistán, donde mantiene desplegadas cuatro unidades desde el pasado mes de diciembre. España se unió a principios de mes a este reducido grupo con tres helicópteros con base en Herat, al oeste del país centroasiático.

El grupo franco-germano-español Eurocopter es una división de EADS que emplea a unas 22.000 personas. En 2012 alcanzó un volumen de ventas de 6.300 millones de euros y unos pedidos de 469 nuevos helicópteros, lo que supone una cuota de mercado del 44% en los sectores civil y parapúblico. Con estas cifras se erige como primer fabricante mundial de helicópteros. Cuenta con más de 2.900 clientes que actualmente operan con 11.780 aparatos de Eurocopter en 148 países.

Fotos: EADS

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