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Eurofighter entre ellos

Saab se retira y deja en cuatro los competidores para el futuro caza canadiense

05/06/2013

(Infodefensa.com) Ginés Soriano, Madrid – El caza sueco Gripen no optará a ganar el futuro contrato de aviones de combate canadiense. Su fabricante, Saab, se ha retirado de una competición en la que varias de las empresas concurrentes ya habían expresado dudas sobre la imparcialidad y la apertura del proceso. La compañía ha aclarado en un mensaje lanzado el lunes que podría volver a optar por el futuro contrato más adelante, si las circunstancias cambian.

En un correo electrónico revelado por Defense Aerospace la firma sueca concluye que las condiciones del concurso “aún no estaban maduras como para poder actuar”, por lo que “Saab ha decidido no tomar parte” en él.

En este comunicado, firmado por el portavoz de la empresa Karin Walka, se apunta que más adelante, cuando el proceso esté más maduro, Saab reevaluará su decisión y valorará si toma parte de nuevo en el proceso y, en caso de hacerlo, el modo en que lo hará.

Saab se había mostrado hasta el momento interesada en el futuro programa para reemplazar la actual flota canadiense de 78 aviones CF-18, la versión del F/A-18 con la que aún opera el país.

En ese contrato también están interesadas la norteamericana Boeing, que opta con sus F/A-18 Super Hornet; la francesa Dassault Aviation, con su caza Rafale, y el consorcio de capital británico, alemán, italiano y español Eurofighter. Todas ellas pretenden arrebatarle a Lockheed Martin el contrato al que en un principio se había comprometido el Gobierno canadiense para adquirir 65 aviones de quinta generación F-35 Joint Strike Fighter, y que fue revisado a finales de 2012 a causa del alto coste que están alcanzando estos aparatos, en los que también se han detectado algunos problemas técnicos.

Sospechas de privilegios hacia el F-35

Sin embargo, algunos de los competidores mantienen sospechas acerca de la ventaja que el F-35 seguiría teniendo sobre los demás en un concurso que no sería por tanto tan imparcial como se ha pretendido. Ante todo tras las preferencias mostradas por las autoridades del país sobre un programa que ya ha dejado unos beneficios de 488 millones de dólares en la industria de Canadá, uno de los nueve socios del proyecto F-35 liderado por Estados Unidos y su compañía Lockheed Martin. Los demás participantes son Gran Bretaña, Italia, Holanda, Australia, Dinamarca, Noruega y Turquía.

Para eliminar dudas el Gobierno canadiense ha sacado el proceso de adquisición de los aviones fuera del Departamento de Defensa Nacional y lo ha trasladado a una recién creada Secretaría Nacional de Adquisición de Cazas (NFPS, por sus siglas en inglés).

El nuevo organismo ha puesto en marcha un plan de siete puntos para ayudar a elegir la mejor opción. A finales de mayo Canadá publicó una nota oficial en la que garantizaba que todas las opciones seguirán abiertas mientras no se complete el plan.

A la vez, las autoridades solicitaron a las cinco empresas interesadas –incluida Saab en ese momento– información sobre los modelos que presentarían a su concurso y acerca de los potenciales beneficios que plantearía para la industria canadiense la elección de cada uno de ellos.

En su misiva, el NFPS invitaba a “las cinco compañías con aeronaves disponibles” a completar de aquí a principios de julio un cuestionario acerca de los costes estimados que supondría la compra de sus aviones, según un comunicado oficial emitido el pasado 23 de mayo.

En el mismo documento se apuntaba que también se había facilitado a los posibles licitadores otro cuestionario para obtener información acerca de los posibles beneficios industriales que representaría para Canadá la elección de sus ofertas.

Foto: SAAB

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