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Comunicado conjunto

EADS, Dassault y Finmeccanica se ofrecen para crear un drone europeo

17/06/2013

(Infodefensa.com) Ginés Soriano, Madrid –  El consorcio de capital alemán, francés y español EADS, la firma de aviación francesa Dassault y la multinacional italiana Finmeccanica defienden la puesta en marcha de un programa europeo para el desarrollo de drones que operarían a media altura y durante largos periodos de tiempo (MALE, por sus siglas en inglés).

En un comunicado conjunto, firmado en Munich, París y Turín –sedes respectivas de las tres compañías en Alemania, Francia e Italia–, las tres afirman mantener un mismo punto de vista acerca de la situación actual en Europa respecto a estos sistemas.

Con un programa conjunto, explican en la nota, se atenderían las necesidades europeas de optimizar sus recortados presupuestos de defensa a través de una puesta en común de fondos para la investigación y el desarrollo.

Además, al tratarse de un nuevo desarrollo construido desde el principio, se aseguraría el cumplimiento de las necesarias certificaciones para poder operar en el espacio aéreo europeo, con lo que se hace una velada mención al fracasado programa Euro Hawk alemán.

El desarrollo germano fue cancelado hace un mes, tras haber consumido una inversión de 500 millones de euros, por carecer de los pertinentes permisos para poder operar en Europa y ante las dificultades para obtenerlos. El Euro Hawk, del que una primera unidad de pruebas ya estaba en manos germanas desde 2011, es un desarrollo basado en el sistema aéreo no tripulado (UAS) norteamericano (HALE) RQ-Gobal Hawk, fabricado por Northrop Grumman.

La información facilitada por EADS, Dassault y Finmeccanica añade que su proyecto aseguraría igualmente la soberanía y la independencia en la gestión de la información y de la inteligencia ligada a él, lo que le aportaría robustez frente a posibles ataques cibernéticos.

Las amenazas derivadas del tráfico de datos informáticos ya es hoy día una de las mayores preocupaciones de los estrategas defensa. Hace tres semanas se conoció el contenido de un informe confidencial norteamericano en el que se recogía el robo de los diseños de más de dos docenas de importantes sistemas de armas de EE UU por parte de piratas chinos.

El programa propuesto por estas tres grandes compañías también apunta que su puesta en marcha estaría orientada a fomentar el desarrollo de altas tecnologías y contribuiría al mantenimiento de competencias clave para la industria de defensa del continente y aseguraría puestos de trabajo.

En este sentido, el desarrollo de programas de UAS lleva un tiempo apuntándose por los expertos como una estrategia fundamental para mantener las habilidades y capacidades de la defensa aérea en Europa más allá de la actual generación de cazas tripulados Gripen, Rafale y Typhoon.

Además, en torno a ellos se augura un buen negocio. Según la consultora especializada en pronósticos y evaluaciones de mercado a largo plazo Forecast International, Europa gastará 13.700 millones de dólares (casi 10.300 millones de euros al cambio acctual) en sistemas aéreos sin tripulación (UAS) durante los próximos diez años.

En todo el mundo, y durante ese mismo periodo, las previsiones ascienden al entorno de los 60.000 millones de euros, e incluso más.

Compras a EE UU e Israel por falta de proyectos propios

La falta de un programa europeo avanzado en este tipo de sistemas llevó hace unos días a Francia a anunciar la adquisición de drones norteamericanos MQ-9 Reaper para desplegarlos en la región africana del Sahel, donde se emplearán para defender los intereses galos en la zona.

Compras de este tipo se están llevan a cabo generalmente a EE UU e Israel, líderes en este mercado, ante la ausencia de grandes programas europeos disponibles. Existen algunas iniciativas, como la del drone de combate (UCAV) Neuron, cuya primera prueba de vuelo tuvo lugar a principios de año, pero es un desarrollo a largo plazo.

El Neuron responde a un proyecto liderado por la firma francesa Dassault Aviation en el que también participan España, Italia, Suecia, Suiza y Grecia, y no persigue la fabricación de un modelo para que entre en servicio en sí mismo, sino que se trata de probar la tecnología que se empleará en futuros desarrollos.

Las propias Dassault Aviation y EADS, dos de las compañías que ahora ofertan sus capacidades para desarrollar un nuevo sistema, ya emprendieron hace unos años proyectos conjuntos para ofertar drones MALE a Francia derivados del diseño israelí Heron TP.

Otro ejemplo es el acuerdo alcanzado por Gran Bretaña y Francia en 2010, encuadrado en el conocido como tratado de defensa de Lancaster House, para que sus respectivas empresas BAE Systems y Dassault Aviation desarrollasen drones conjuntamente. Pero esta iniciativa no logró avanzar con la firmeza con la que se concibió inicialmente.

Ahora, con el comunicado conjunto emitido hace unas horas, las grandes firmas de defensa europeas EADS Cassidian, Dassault Aviation y Finmeccanica Alenia Aermacchi se declaran dispuestas a coordinar un nuevo programa de apoyo a las necesidades de seguridad y defensa de los gobierno europeos mediante el desarrollo de drones.

Foto: Dassault Aviation

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