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Durante un mes se desvía el tráfico aéreo a Morón

El Pentágono invierte 3 millones de euros en la mejora de la pista de aterrizaje de la base de Rota

02/07/2013

(Infodefensa.com) Madrid - A pesar de los recortes presupuestarios, el Departamento de Defensa de Estados Unidos ha considerado prioritario invertir más de tres millones de euros, unos cuatro millones de dólares, en la mejorar de la pista de aterrizaje de la base  aeronaval de Rota, de utilización conjunta con España.

La modernización es la más importante que se ha realizado en más de una década y ha obligado a desviar todo el tráfico aéreo militar norteamericano a la otra base de utilización conjunta con que cuenta en España, la de Morón.

Según fuentes oficiales estadounidenses, las obras de mejora y reasfaltado de la pista de aterrizaje de Rota, una de las más grandes con que cuenta el Pentágono en Europa, han obligado a cerrar al tráfico aéreo la base aeronaval desde el 27 de mayo y está previsto que se reabra el próximo tres de julio.

El proyecto de reforma incluye la reparación de las grietas y desperfectos que habían aparecido en la pista de aterrizaje como consecuencia de su uso intensivo, lo que implica volver a asfaltar completamente de la pista y la construcción de un sistema de parada de emergencia.

Las obras han forzado al Comando de Movilidad Aérea, responsable del transporte estratégico de las Fuerzas Armadas estadounidenses, a desviar durante casi un mes y medio todos los vuelos que normalmente se hacen a través de Rota a la base de Morón, donde recientemente el Gobierno español autorizó el despliegue de 500 marines y aviones de despegue vertical V-22.

"Durante el último mes y medio hemos experimentado un significativo aumento de vuelos estratégicos a través de Morón, lo que nos ha provocado un gran esfuerzo", declaró a la prensa militar estadounidense el teniente coronel Dan Furleigh, comandante del Escuadrón 496, responsable del mantenimiento del componente militar estadounidense en la base de Morón, la base con la pista de aterrizaje más larga con que cuenta en Pentágono en la actualidad y que también es utilizada por la NASA.

30 % de los superaviones por Rota

Normalmente, el 30 por ciento de las misiones totales diarias de uno de los  aviones de transporte más grandes con que cuenta el Pentágono, los C-5 Galaxy, utilizan la pista de aterrizaje de Rota, así como gran parte de los vuelos que realiza el otro gran superavión militar estadounidense, el C-17 Globemaster.

Según los cálculos oficiales, cerca de 42.000 pasajeros estadounidense, entre militares y familiares, pasan por Rota cada año, lo que convierte a esta base aérea en una de las más importantes y estratégicas del Pentágono, especialmente durante las pasadas operaciones militares en Irak y Afganistán.

Para resaltar aún más la relevancia de Rota para el Pentágono, basta recordar la decisión del Gobierno español que permitir a Washington estacionar a partir del año que viene, 2014, cuatro destructores con sistema Aegis que forman parte del "escudo antimisiles" de Estados Unidos. Paralelamente, el año pasado, la OTAN y el Pentágono aprobaron invertir 22 millones de euros para la mejora de las instalaciones de Rota, incluido la ampliación del muelle 2 que servirá de base para los nuevos destructores norteamericanos. La obra, la mejora más significa de las facilidades portuarias de la base naval en más de dos décadas, fue adjudicada en concurso internacional a la empresa española Acciona.

La base aeronaval de Rota, debido a sus especiales características no tiene comparación con ninguna otra dependencia de la Armada española, principalmente por su extensión, que abarca un área de 2.300 hectáreas y con un perímetro de 26 kilómetros, y sobre la que se asienta un puerto con 2.400 metros de línea de atraque para buques de gran porte y un aeródromo militar que en el transcurso del último año registró un tráfico de 21.000 aeronaves. La Armada de los Estados Unidos mantiene cerca de 5.000 acres de los cerca de más de 6.000 que tiene la base. Hay unos 2.000 ciudadanos estadounidenses viviendo en la misma, incluyendo personal civil, militar y sus familias.

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