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Proyecto europeo

Thales desarrollará en Rumanía el laser más potente del mundo

16/07/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Los primeros ministros de Francia y Rumanía, Jean-Marc Ayrault y Victor Ponta han refrendado con su presencia el contrato firmado por la empresa Thales para desarrollar un sistema láser de alta intensidad en el Instituto Nacional de Ingeniería Nuclear y Física Horia Hulubei (IFIN-HH) en la localidad de Magurele, cerca  de Bucarest. Este láser, “el más potente del mundo”, según la información facilitada por la firma francesa, “generará un nivel de potencia sin precedentes de 2x10 petavatios [un petavatio equivale a 1.000 billones de vatios] en pulsos ultracortos”.

Este tipo de laser abre el camino a una nueva generación de aceleradores de partículas extremadamente potentes, más pequeños y menos costosos, para la investigación en física de materiales y para aplicaciones médicas.

Thales ya es el desarrollador del laser más potente existente hasta el momento. Se trata, según la compañía, del denominado Bella, un láser de alta intensidad de clase petavatio que opera desde el año pasado en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de California. Además, la firma trabaja junto a una serie de centros de investigación franceses, como el Instituto de Óptica, la Escuela Politécnica y la Universidad de Orsay, en el desarrollo del láser exerimental Apollon, que alcanzará un nivel de potencia de 10 petavatios y comenzará a funcionar en 2015 previsiblemente.

El contrato que firmó el pasado jueves es el mayor adjudicado a la industria por un instituto nacional de investigación en el marco de un programa financiado con fondos europeos.

España, entre los 13 países colaboradores

El acuerdo, valorado en 60 millones de euros, forma parte del programa europeo Infraestructura de Luz ExtremaFísica Nuclear (ELI-NP, Extreme Light Infraestructure – Nuclear Physics), que tiene entre sus objetivos la creación del láser más intenso jamás construido. En el programa colaboran trece países (Alemania, Bulgaria, España, Francia, Grecia, Hungría, Italia, Lituania, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa y Rumanía. El proyecto tendrá lugar en tres países del este del continente: República Checa, Hungría y Rumanía.

El contrato firmado por Thales incluye un acuerdo de formación científica y técnica entre la Universidad Politécnica de Bucarest y la iniciativa de formación Thales University.

Thales destaca que su participación en el programa ELI-NP no sólo consiste en el desarrollo de un complejo instrumento científico con un rendimiento sin precedentes, sino que además conlleva la formación de los ingenieros y técnicos rumanos para operar un sistema con repercusión mundial que permitirá avanzar la investigación europea. Esta circunstancia supone para la compañía entrar “en un nuevo tipo de relación con la comunidad científica”.

El proyecto ELI-NP cuenta con una asignación presupuestaria para su primera fase de 180 millones de euros, aprobada el pasado septiembre por la Comisión Europea. En total, el programa está valorado en 293 millones de euros.

Fotos: Thales

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