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Pruebas en Gran Bretaña

Airbus Military demuestra la capacidad de su A400M para asaltar un aeropuerto

18/07/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Airbus Military ha ensayado la capacidad de su avión de transporte A400M para desplegar vehículos y tropas con la suficiente rapidez como para tomar al asalto un aeropuerto enemigo. Las pruebas han tenido lugar en el aeródromo británico de Boscombe Down, un complejo del sur de Inglaterra en el que la Fuerza Aérea Real Británica (RAF) ensaya nuevos sistemas aéreos desde la Segunda Guerra Mundial.

La imagen que acompaña a esta información muestra el momento en el que abandonan el avión un blindado de reconocimiento Scimitar, de casi 8 toneladas, y un todoterreno de apoyo empujando un remolque.

Ambos vehículos llevan sus motores en marcha durante la operación para poder alejarse con rapidez. Se trata de una técnica empleada habitualmente por las fuerzas especiales para asegurar un campo de aviación como cabeza de puente antes de desplegar con unas mínimas garantías refuerzos y grandes cantidades de suministro.

El A400M, cuya bodega mide cuatro metros de ancho por hasta otros cuatro de alto y casi 18 metros de largo, puede desplegar simultáneamente junto a los vehículos hasta sesenta soldados. Su carga útil máxima es de 37 toneladas en un volumen de 340 metros cúbicos.

“Unas capacidades absolutamente únicas”

Estas características le permiten transportar, por ejemplo, un helicóptero NH90 o un CH-47 Chinook, o dos vehículos blindados pesados. También es capaz de llevar un camión logístico pesado, una lancha de rescate o incluso grandes grúas móviles y excavadoras para emplearlas en operaciones de socorro. Si se utiliza para el despliegue de tropas, entonces puede llevar hasta 116 soldados o paracaidistas.

Estas capacidades de carga le sitúan entre el Lokheed Martin C-130 y el Boeing C-17.

En cuanto a su autonomía, puede volar distancias de 8.700 kilómetros a una altitud de crucero de 11.300 metros y a una velocidad de 0,72 Mach.

Además, el A400M, del que ya se han fabricado cinco unidades de prueba y dos de serie, ha sido diseñado para aterrizar y despegar con su gran carga de tropas y equipos en pistas de apenas 750 metros de largo y en terrenos difíciles.

Para su fabricante se trata del “avión de transporte más económico, rentable y versátil jamás concebido, y es absolutamente único en sus capacidades”.

El programa del A400M, cuyas primeras unidades se entregan este año a Francia, se puso en marcha en 2003 de manos de siete miembros de la OTAN, entre los que figura España. Los otros seis socios son Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Luxemburgo y Turquía.

El Ejército del Aire español se comprometió en principio a adquirir 27 unidades para aumentar sus capacidades y sustituir a sus viejos C-130 Hércules. Sin embargo, 13 de los nuevos aviones destinados a la exportación, según anunció en mayo el secretario de Estado de Defensa, Pedro Argüelles como remedio para tratar de aliviar la presión de la crisis económica,

Fotos: Airbus Military

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