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BAE Systems lo está ultimando

El primer caza Eurofighter de la versión más avanzada volará tras el verano

30/07/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El primer Eurofighter Typhoon de la versión Tranche 3, la más moderna de las tres fases de producción previstas, ya está en el taller de pintura. Al avión, que comenzará sus primeras pruebas de vuelo entre septiembre y octubre, BAE Systems le está sometiendo a un profundo cambio de imagen para el que serán necesarias dos semanas de trabajo.

Seguidamente, el motor del aparato será sometido a una serie de pruebas en tierra relacionadas con el sonido.

La variante Tranche 3, la última de las tres fases en las que fue dividida la producción de este avión de combate, incluye más de 350 piezas modificadas, diseñadas, desarrolladas y ensambladas para incorporar las capacidades más avanzadas previstas para este caza.

Las mejoras, entre otras, afectan a los tanques de combustibles, al sistema eléctrico y a la refrigeración necesaria para atender al radar E-Scan que incorporará la aeronave, entre otras. El caza también dispondrá de un ordenador más potente y de un sistema de red de datos de alta velocidad preparado para aumentar aún más sus capacidades en el futuro.

Los cuatro socios de Eurofighter, Alemania, Italia, España y Reino Unido, firmaron en 2009 el contrato Tranche 3A por el que se comprometieron a adquirir 112 aeronaves de esta versión. La primera unidad la recibirá este miso año la Fuerza Aérea Real británica (RAF), que ha encargado cuarenta en total.

El Eurofighter Typhoon es a día de hoy, según sus desarrolladores, el avión de combate polivalente más moderno y de mayor rendimiento del mercado. Hasta el momento lo han adquirido siete países: Austria, Arabia Saudí y Omán, además de sus cuatro socios.

La flota de aparatos que ya ha entrado en servicio supera las 170.000 horas vuelo en conjunto. De momento se ha contratado la construcción de 719 de estos aviones, de los que 571 ya han sido encargados en firme y más de 355 ya se encuentran operativos.

El proyecto Eurofighter es el mayor programa de adquisiciones militares de Europa. Su desarrollo mantiene más de 100.000 puestos de trabajo en unas 400 empresas distintas.

El diseño, producción y actualización del avión está coordinado por la multinacional con sede en Munich (Alemania) Eurofighter Jagdflugzeug. Esta empresa es propiedad de la compañía británica BAE Systems, que posee el 33%; de la alemana Cassidian Manching, con otro 33%; de la italiana Alenia Aermacchi, con el 21%, y de la división española de Cassidian, responsable del 13% restante. Se trata de algunas de las firmas aeroespaciales más importantes de Europa, con un volumen de negocios total de 123.200 millones de euros, según los datos de 2011.

La producción de los componentes del Eurofighter Typhoon está dividida de la siguiente manera: Alenia Aermacchi se encarga del ala izquierda, los bordes de ataque externos y las secciones de fuselaje traseras; BAE Systems fabrica el fuselaje frontal, el pabellón, la espina dorsal del avión, los bordes de ataque interno y las secciones de fuselaje traseras; EADS Alemania (a la que pertenece Cassidian) produce el fuselaje central, y la española EADS CASA se encarga del ala derecha y las superficies de bordes. El conjunto de componentes es ensamblado finalmente por el país al que va destinado cada avión si se trata de alguno de los socios del programa.

La producción del Eurofighter fue dividida en tres grandes fases (denominadas tranches). Cada una de ellas ha sido planificada con mejoras de las capacidades del avión respecto al anterior.

Foto: BAE Systems

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