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Ha encargado cuatro

Bélgica, quinto país en recibir la versión naval del helicóptero NH90

05/08/2013

(Infodefensa.com) Madrid – Bélgica ya cuenta con su primer NH90 NFH, la versión naval de este helicóptero desarrollado por Eurocopter y del que España ha comprado unidades de la variante terrestre. El aparato es además el primero fabricado en la planta industrial de la empresa en Donauwörth, en Alemania.

Con esta aeronave Bélgica se convierte en el quinto país en poner en servicio esta versión, tras Francia, Italia, Países Bajos y Noruega. El nuevo helicóptero está preparado para un amplio abanico de misiones navales, desde operaciones de búsqueda y salvamento (SAR, por sus siglas en inglés) hasta misiones militares en el mar.

Las operaciones de los dos primeros helicópteros de este modelo comenzarán en el país el año que viene. De momento, en las próximas semanas se iniciará la formación de las tripulaciones de vuelo y de los equipos de mantenimiento de la Marina que los manejarán.

En total, Bélgica ha encargado ocho NH90, de los que cuatro son de la versión naval, como el que se entregó ayer, y que sustituyen a los anticuados helicópteros Sea King.

La configuración de los nuevos aparatos es idéntica a la de la versión holandesa del NH90 NFH.

El director del Programa NH90 en Eurocopter, Michel Polychroniadis, recuerda que este modelo “está ya probado en operaciones y Bélgica se beneficiará de las prestaciones ya validadas por éste helicóptero y de su fiabilidad y su versatilidad”.

Polychroniadis ha añadido que los equipos de aceptación y las tripulaciones de vuelo belgas “han quedado impresionados por la estabilidad en vuelo y sus capacidades”.

La información facilitada por Eurocopter apunta que las unidades militares que emplean actualmente el NH90 NFH ya lo han utilizado con éxito en operaciones de salvamento, transporte y vigilancia. Y como ejemplo recoge que las aeronaves de este modelo con las que cuenta la Marina francesa han salvado a más de medio centenar de personas. Otro de sus operadores, los Países Bajos, han desplegado recientemente sus NFH (NATO Frigate Helicopter, Helicóptero de Fragata de la OTAN) en apoyo de la operación naval Atalanta desarrollada por la Unión Europea en el Cuerno de África para combatir la piratería.

Más de medio millar de aeronaves encargadas

De momento catorce países ya han encargado 529 helicópteros del programa NH90, 111 de la versión NFH. De todos ellos ya se ha entregado 154 unidades.

Las aeronaves están desarrolladas por el consorcio NHIndustries, liderado por Eurocopter, que tiene el 62,5 por ciento de la propiedad de la empresa; y del que también forman parte la italo-británica AgustaWestland, con el 32 por ciento, y la holandesa Stork Fokker, en cuyas manos queda el 5,5 por ciento restante.

Eurocopter es una división del consorcio industrial EADS que logró en 2012 un volumen de ventas de 6.300 millones de euros. En la actualidad cerca de 12.000 de sus helicópteros están operativos en casi 150 países. La firma cambiará su marca el año que viene para pasar a denominarse Airbus Helicopters.

Foto: Eurocopter

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