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Por unos 40 millones

Polonia se suma al programa de compra de cinco drones Global Hawk de la OTAN

07/08/2013

(Infodefensa.com) Madrid - Polonia se va a unir a los catorce países de la OTAN que han encargado cinco drones Global Hawk de vigilancia fabricados por la firma norteamericana Northrop Grumman. El programa, valorado en 1.300 millones de euros, prevé comenzar a operar estas aeronaves desde Europa en 2017.

El diario polaco Polska Times reveló ayer esta información citando una fuente de la OTAN en Bruselas. De momento, explica este medio, se desconoce el importe exacto de la contribución polaca al programa en el que ya participan Alemania, Bulgaria, Dinamarca, Estados Unidos, Estonia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Noruega, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia y la República Checa. Se supone que destinará un mínimo de 40 millones de euros, pero lo único que concreta la fuente consultada es que oficialmente la entrada de Polonia en el programa se producirá en diciembre, aunque el país “ha hecho ya la primera transferencia.

La agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti se ha hecho eco de la información desvelada por el medio polaco y destaca que el país decidió apuntarse al programa tras un fuerte recorte de su presupuesto, estimado originalmente en 5.000 millones de euros.

Polonia tenía previsto la adquisición en la próxima década de material militar por un valor de más de 33.000 millones de euros para modernizar unos sistemas de defensa herederos de la época soviética.

Se trata de uno de los pocos países europeos que han escapado de momento a la tendencia de recortes en los presupuestos de defensa, en la que se encuentran inmersos España, Gran Bretaña, Alemania, Francia, Italia, Holanda y Grecia, entre otros. Polonia prevé dedicar este año cerca de 7.600 millones de euros en su defensa, un 6,7% más que en 2012.

Similar al Euro Hawk cancelado por Alemania

El programa de adquisición Global Hawk de la OTAN prevé la compra de cinco unidades de este vehículo aéreo no tripulado (UAV) de la versión 40. Se trata de un desarrollo similar al Euro Hawk, la versión modernizada del Global Hawk, cuyo programa Alemania canceló el pasado mes de mayo, tras constatar las dificultades para lograr los pertinentes permisos de vuelo de un aparato carente de un sistema anticolisiones.

La marcha atrás germana ha supuesto un gran escándalo en el país, donde ya se había invertido más de 500 millones de euros en el proyecto e incluso se contaba desde 2011 con un primer prototipo del avión del que se había previsto la compra de cuatro unidades. Los drones cancelados se basaban en la versión 20 del avión, anterior a la que va a ser adquirida en el programa de la OTAN.

El Global Hawk es un UAS (sistema aéreo sin tripulación) de más de 30 metros de envergadura concebido para operar a gran altitud y durante largos periodos de permanencia en el aire (HALE). Su techo operativo le permite en concreto alcanzar los 20.000 metros de altura, desde donde pueden tomar imágenes nítidas de los movimientos de una persona, por ejemplo, y puede permanecer en el aire durante más de 32 horas seguidas.

Foto: Northop Grumman

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