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Avión de combate europeo

BAE confía en vender a los saudíes hasta el doble de los Eurofighter ya encargados

08/08/2013

(Infodefensa.com) Madrid - BAE Systems confía en vender más aviones de combate Eurofighter Typhoon a Arabia Saudí. Hasta 72 más de los 72 ya encargados. El informe con los resultados del primer semestre del año que acaba de publicar la firma británica refleja el creciente interés que la región del Golfo Pérsico está adquiriendo para sus negocios.

Su consejero delegado, Ian King, explica que hay un “apetito creciente” por nuevas órdenes de este caza para la Fuerza Aérea Real Saudí. Aunque primero, de acuerdo con lo publicado por el portal Defense News, debe cerrarse completamente el acuerdo sobre el precio de la primera entrega de cazas Typhoon –denominación comercial para las unidades de exportación del Eurofighter–, que aumentará en consonancia con los nuevos requerimientos del cliente. King cree que este punto quedará resuelto antes del próximo año.

El ejecutivo de BAE Systems ha apuntado que la nueva orden podría comprender un número de aparatos comprendido entre los 48 y los 72, aunque no ha aventurado los posibles plazos de entrega. Por el momento, el reino de la Península Arábiga ya cuenta con 28 –que a finales de este año se espera que sean 34– de los 72 Eurofighter ya encargados.

El gran mercado asiático

Al interés de Arabia Saudí se suma en la zona el de los Emiratos Árabes Unidos, donde el Eurofighter compite con el francés Rafale, de Dassaut Aviation, por dotar a su fuerza aérea de 60 aviones de combate.

De obtenerse ambos contratos, la producción de los Typhoon podría mantenerse en una treintena de unidades al año entre 2018 y 2022, lo que sería todo un logro para un modelo que ha pasado por momentos difíciles. Uno de los peores para sus responsables fue la pérdida hace más de año y medio de un acuerdo con la India frente a su sempiterno rival Rafale. El avión desarrollado en consorcio por Alemania, Italia, España y Reino Unido había llegado a ser considerado favorito para dotar con 126 unidades a las fuerzas indias, pero Francia, que aún no ha firmado el contrato en firme, se acabó llevando el gato al agua.

Un contrato que ya ha cuajado en la zona es el de doce cazas para Omán, firmado el pasado diciembre, y otros con posibilidades de llegar en el futuro serían los de Catar y Kuwait, además de Corea del Sur y Malasia, si el espectro geográfico se abre a toda Asia.

EADS y Finmeccanica, los otros socios

El proyecto Eurofighter es el mayor programa de adquisiciones militares de Europa. Su desarrollo mantiene más de 100.000 puestos de trabajo en unas 400 empresas distintas.

El proyecto está liderado por BAE Systems, que posee el 33% de su capital; la alemana Cassidian Manching, con otro 33%; la italiana Alenia Aermacchi –división de Finmeccanica–, con el 21%, y la división española de Cassidian, responsable del 13% restante. EADS, como empresa matriz de Cassidian, posee por tanto más de la mitad de Eurofighter Jagdflugzeug, la firma creada por todas ellas para sacar adelante este desarrollo.

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