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Fue anulado en mayo

Northrop Grumman negocia con Alemania recuperar el programa de drones Euro Hawk

27/08/2013

(Infodefensa.com) Ginés Soriano, Madrid – El gran fiasco que supuso para Nortrhop Grumman la anulación por parte de Alemania del programa de compra de drones Euro Hawk el pasado mes de mayo podría tener marcha atrás. La compañía norteamericana ha anunciado mantiene conversaciones con el Gobierno alemán sobre este asunto y que están haciendo “muchos progresos”. El programa de desarrollo de estos sistemas, al que Alemania había asignado 1.200 millones de euros y que contemplaba la compra de cuatro unidades, fue suspendido el pasado mes de mayo, tras recibir una unidad de prueba y haber consumido 500 millones de las arcas germanas, por las dificultades para lograr los pertinentes permisos de aeronavegabilidad. Sin embargo, el prototipo con el que Alemania cuenta desde 2011, sigue haciendo vuelos de prueba sobre los cielos europeos.

El coste para adaptar los drones a la oportuna certificación resulta tan caro –en torno a 500 millones de euros, según los cálculos alemanes– que se optó por la cancelación de todo el programa. Sin embargo, el presidente de la división de Sistemas Aeroespaciales de Northrop Grumman, Tom Vice, ha explicado ahora que su empresa sigue en conversaciones con Alemania sobre este desarrollo y ya están haciendo un gran progreso para solventar los problemas que han dado al traste con él.

Según Janis Pamiljan, vicepresidente y director general de la división de drones de la firma norteamericana, los requisitos de certificación podrían obtenerse con un coste de entre 160 y 193 millones de euros, en torno a tres veces menos que las estimaciones de los funcionarios germanos.

De ser así, el Euro Hawk podría remontar el vuelo tras el escándalo que ha supuesto en Alemania la cancelación de un programa en el que se había empeñado personalmente el ministro de Defensa, Thomas de Maiziere.

 

El primer prototipo aún sigue volando sobre Europa

Este sistema aéreo no tripulado (UAS) diseñado para operar a grandes altitudes durante largos periodos de tiempo –lo que en el argot especializado se conoce por las siglas HALE– se basa en el drone Global Hawk que la Fuerza Aérea de Estados Unidos emplea como avión de vigilancia, en tareas similares a las desarrolladas por los antiguos U-2.

Además de Northrop Grumman, en el desarrollo de la primer versión internacional de este sistema ha estado participando Cassidian, división de la firma europea EADS que el próximo año estará integrada junto a Astrium y Airbus Military bajo la denominación Airbus Defence & Space.

El portal especializado en sistemas no tripulados UAS Vision recogía la semana pasada los esfuerzos de la firma norteamericana para lograr las pertinentes certificaciones alemanas. Janis Pamiljans, ha revelado en este sentido que su empresa ya ha facilitado más de 4.000 documentos técnicos a las autoridades germanas para facilitar su posible certificación.

Pamiljans también ha revelado que el prototipo ya existente del Euro Hawk sigue mostrando sus capacidades técnicas y hace un par de semana completó un vuelo de más de 25 horas, uno de los más largos realizados por un drone sobre el espacio aéreo europeo.

Esta unidad que Alemania recibió en 2011, y que partió de la Base Aérea Edwards, en California, llegó entonces atravesando el Pacífico y el espacio aéreo canadiense para evitar el Sistema Nacional Aeroespacial de Estados Unidos, tal y como le había solicitado la Administración Federal de Aviación norteamericana.

Tan grande como un avión comercial

El aparato tiene una envergadura similar, incluso mayor, a la de un avión comercial (40 metros) y está concebido para realizar misiones de inteligencia durante más de treinta horas, recorrer cerca de 23.000 kilómetros en un solo vuelo y alcanzar altitudes por encima de 60.000 pies (18.300 metros). La aeronave es capaz de transportar cargas de hasta casi 1.400 kilos y de mantener una velocidad de crucero próxima a los 600 kilómetros por hora.

El desarrollo de drones es un tema controvertido en Alemania, donde existe una fuerte oposición a estos sistemas por las muertes de civiles que en ocasiones producen y por los recelos que levantan sus capacidades de espionaje.

Foto: Northrop Grumman

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