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Segundo cliente, tras Francia

El primer A400M de serie para Turquía ya luce los colores del país

29/08/2013

(Infodefensa.com) Madrid – El primer Airbus Military A400M de serie construido para la Fuerza Aérea de Turquía (TAF) ya luce los colores con los que va a operar en el país euroasiático. El avión, el primero del lote de diez encargado por las autoridades turcas, será entregado en las próximas semanas.

Airbus Military, constructora del aparato, ha difundido imágenes de la aeronave luciendo sus colores definitivos durante el primer vuelo tras ser pintado. La primera vez que esta unidad se puso en el aire fue el pasado 9 de agosto en Sevilla, donde son ensamblados los A400M.

En su bautismo aéreo este ejemplar, denominado MSN9, voló durante cinco horas y media hasta volver a aterrizar en el aeródromo de Sevilla.

El personal de la Fuerza Aérea turca que se encargará de operar con estos aviones –pilotos, responsables de carga y técnicos de mantenimiento– está actualmente familiarizándose con ellos en el Centro de Formación Internacional de Airbus Military, en Sevilla, donde según la información facilitada por la compañía el programa de adiestramiento “está haciendo buenos progresos”.

El modelo A400M obtuvo la semana pasada el certificado capacidad operativa inicial (IOC) y el certificado de tipo para este avión conferido por la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (OCCAR, por sus siglas en francés) en nombre de las naciones fundadoras del programa (Alemania, Bélgica, España, Francia, Luxemburgo, Turquía y Reino Unido).

También este mismo mes Airbus Military ha entregado la primera unidad de serie de estos aparatos a Francia, aunque la ceremonia oficial se celebrará tras las vacaciones de verano en la línea de montaje final de Sevilla.

“El avión de transporte más versátil de la historia”

El A400M, cuya bodega mide cuatro metros de ancho por hasta otros cuatro de alto y casi 18 metros de largo tiene una carga útil máxima de 37 toneladas en un volumen de 340 metros cúbicos.

Estas características le permiten transportar, por ejemplo, un helicóptero NH90 o un CH-47 Chinook, o dos vehículos blindados pesados. También es capaz de llevar un camión logístico pesado, una lancha de rescate o incluso grandes grúas móviles y excavadoras para emplearlas en operaciones de socorro. Si se utiliza para el despliegue de tropas, entonces puede llevar hasta 116 soldados o paracaidistas. Estas capacidades de carga le sitúan entre el Lokheed Martin C-130 y el Boeing C-17.

En cuanto a su autonomía, puede volar distancias de 8.700 kilómetros a una altitud de crucero de 11.300 metros y a una velocidad de 0,72 Mach.

El A400M, del que además de las primeras unidades de serie para Francia y Turquía ya se han fabricado cinco unidades de prueba, ha sido diseñado para aterrizar y despegar con su gran carga de tropas y equipos en pistas de apenas 750 metros de largo sobre terrenos difíciles.

Para su fabricante se trata del “avión de transporte más económico, rentable y versátil jamás concebido, y es absolutamente único en sus capacidades”.

El programa del A400M, cuyas primeras unidades se entregan estas semanas, se puso en marcha en 2003 de manos de siete miembros de la OTAN, entre los que figura España, además de Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Luxemburgo y Turquía.

El Ejército del Aire español se comprometió en principio a adquirir 27 unidades para aumentar sus capacidades y sustituir a sus viejos C-130 Hércules. Sin embargo, 13 de los nuevos aviones destinados a la exportación, según anunció en mayo el secretario de Estado de Defensa, Pedro Argüelles como remedio para tratar de aliviar la presión de la crisis económica.

Infodefensa.com es uno de los escasos medios de todo el mundo que ha probado en el aire las capacidades del aparato, en un vuelo especial para periodistas que tuvo lugar el pasado 30 de mayo en Sevilla.

Cambio de nombre

Airbus Military, la división de defensa de Airbus, ingresó en la primera mitad de este año 1.067 millones de euros, un 27,6% más que durante los seis primeros meses de 2012. A la vez, su EBIT (beneficios antes de impuestos e intereses, deterioro de valor del fondo de comercio y extraordinarios) se multiplicó en ese periodo por cinco, hasta alcanzar los 10 millones de euros.

Airbus Military representa el 5,6% de los ingresos de Airbus, que, a su vez –con sus casi 19.000 millones obtenidos en el primer trimestre de 2013– es responsable del 72% de todo volumen del negocio del consorcio alemán, francés y español EADS.

A partir del próximo año Airbus Military pasará a formar parte de una nueva división de EADS denominada Airbus Defence & Space, integrada además por las actuales Astrium y Cassidian.

Foto: Airbus Military

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